מהפכת המסוקים
(צילום: דובר צה\"ל)

מהפיכת הטילים האלקטרו-אופטיים במסוקי הקרב של חיל האוויר: פחות משנתיים מהכרזתם כמבצעיים, טילי "גיל" ו"תמוז" שהועתקו מכוחות היבשה לטייסות מסוקי הקרב "שרף" ו"פתן", שוגרו יותר מ-30 פעמים בהצלחה, בפעילות מבצעית ובתרגילי סיוע ללוחמי הקרקע.
לפני כחמש שנים הוחלט לסגור יחידה מיוחדת בחיל התותחנים שהפעילה את טילי התמוז הקרקעיים, אך במקום לגרוט את מאות הטילים הישנים, הוחלט להרכיבם על מסוקי הקרב. להתקן שרתום לחלקו התחתון של המסוק האמריקני מתוצרת "בואינג" הוסיפו ברפאל, יצרנית הטילים הישראלית, תושבת גם לטיל יבשתי נוסף – "גיל", שיועד במקור אף הוא נגד טנקים.
עם תותח שיורה 600 פגזי 30 מ"מ בדקה, באפקט קטלני של פצמ"ר ממרכז המסוק, והטילים מונחי הלייזר הוותיקים, הפך האפאצ'י הישראלי לטנק-תותח אווירי, עם עוצמת אש מדויקת.

טילי תמוז וגיל במסוקי קרבטילי תמוז וגיל במסוקי קרב
טילי תמוז וגיל במסוקי קרב
(צילום: יואב זיתון)

המסוקים שיגרו חימושים אלו בכמה הזדמנויות מבצעיות, בגזרות שונות, לעבר מטרות קטנות, כולל עמדות תצפית בלתי מאוישות של חמאס ברצועת עזה. היתרונות בשימוש האווירי של טילי "גיל" ו"תמוז": פגיעה מיקרו-כירורגית במטרות זעירות, תוך ניהוג מדויק של הטיל הנושא מצלמה ע"י הטייס, אך באופן שמבטיח את שרידות וביטחון כלי הטיס והצוות, בשל טווחי הירי:
כ-6 ק"מ ל"גיל" ויותר מ-30 ל"תמוז". כך, הטייסים חשופים פחות לאיומי הנ"מ והנ"ט.
"זו מהפיכה, ופריצת דרך בתחומי הטווחים והמשימות שהמסוקים שלנו יכולים לבצע. זה ממש גיים-צ'יינג'ר שיש לי טיל לטווח גדול פי 3 מההל פייר", סיפר ל-ynet מפקד טייסת השרף, סגן אלוף ע', "הטיל גיל למשל אדיש כמעט לגמרי לחסימות ושיבושים של GPS, ניתן לשגרו ממרחק גדול ובכך הוא יפתיע את האויב, ויעיל למטרות ניידות שזזות, ומאוד מעניינות אותנו".

הניסוי שהפתיע את ותיקי חיל האוויר

הדיוק הגיע לשיא באחד התרגילים שנערכו מאז שמובצעו שני הטילים בחיל האוויר, שהותירו את ותיקי הטייסת מופתעים. בחיל האוויר רצו לבחון אם הטיל "גיל" יכול לא רק לפגוע בחלון מסוים של מבנה, אלא גם בדמות שמסתתרת בתוך החדר, באמצעות חדירה לחלון ללא פגיעה מסביב. לצורך כך הדביקו דף 4A על לוח מתכתי, שהוצמד למבנה שהותקף במהלך הניסוי.
הפגיעה הייתה מדויקת, "על המילימטר", ובכך הוכח יתרון נוסף של המהלך: שיגור חימושים כסיוע לכוחות הקרקע, גם אם הם נמצאים בטווח של עשרות רבות עד מאות בודדות של מטרים, מנקודת הפגיעה. תרגילים שערכו בטייסת השרף עם לוחמי הנח"ל בדרום הארץ העידו על כך.

טילי תמוז וגיל במסוקי קרבטילי תמוז וגיל במסוקי קרב
טילי תמוז וגיל במסוקי קרב
(צילום: יואב זיתון)

טילי תמוז וגיל במסוקי קרבטילי תמוז וגיל במסוקי קרב
המסוק מתביית על המטרה
(צילום: דובר צה"ל)

טילי תמוז וגיל במסוקי קרבטילי תמוז וגיל במסוקי קרב
תיעוד מהפגיעה במטרה
(צילום: דובר צה"ל)
סא"ל ע' הוסיף שעם השלמת המהלך הפכו מסוקי הקרב ל"פלטפורמת האש הכי ורסטילית ויעילה". באשר לכך שאין תוכניות בחיל לשדרג או לעבות את המערך במסוקי קרב שיחליפו את הנוכחיים, שהגיעו לצה"ל בתחילת העשור וצפויים לטוס לפחות בעשור הקרוב, ציין הקצין כי "צבאות בעולם קונים גם היום עוד מסוקי קרב במיליארדים, כולל המצרים והאמריקנים".
מפקד הטייסת, מבסיס רמון, שהפך בשנים האחרונות לבסיס המבצעי ביותר בחיל האוויר עם 17 אלף שעות טיסה מבצעיות רק אשתקד, אמר את הדברים ברקע ההגדלה הצפויה של טייסות כלי הטיס הבלתי מאוישים בשנים הקרובות בחיל האוויר. אלה הקיימות כבר אחראיות ליותר מ-70% משעות הטיסה המבצעיות שמבצע החיל.

טילי תמוז וגיל במסוקי קרבטילי תמוז וגיל במסוקי קרב
טילי תמוז וגיל במסוקי קרב
(צילום: דובר צה"ל)

טילי תמוז וגיל במסוקי קרבטילי תמוז וגיל במסוקי קרב
טילי תמוז וגיל במסוקי קרב
(צילום: דובר צה"ל)

טילי תמוז וגיל במסוקי קרבטילי תמוז וגיל במסוקי קרב
טילי תמוז וגיל במסוקי קרב
(צילום: דובר צה"ל)
לדבריו, "יש יתרונות שלא ישתנו במסוקי הקרב, כמו מהירות של פי 2-3 ביחס למל"ט, פעילות בכל מזג אוויר וחשיבות לראייה אופקית של שדה הקרב. למח"ט ולמג"ד בשטח למטה זה חשוב שיש מפקד מוביל גם באוויר. האויב מסביב מתחמש בנ"מ מתקדם גם נגד מסוקי קרב, וזה כבר לא רק טילי סטרלה, לכן החימושים החדשים על מסוקי הקרב משמרים את העליונות האווירית".