שתי גורילות השוהות בספארי פארק של סן דייגו שבארצות הברית נמצאו חיוביות לקורונה, וקיים חשש כי שש גורילות נוספות השייכות לאותה הלהקה נדבקו גם הן. כך נמסר מגורמים בספארי. מדובר בפעם הראשונה בעולם שבה הווירוס מועבר לגורילות.
המחלה הועברה ככל הנראה מעובד במקום, שהיה נשא של הנגיף. דובר גן החיות אנדרו ג'יימס ציין כי שלוש מתוך שמונה הגורילות, מזן השפלה המערביות שבסכנת הכחדה, הראו סימפטומים של המחלה כגון שיעול, למרות שלא נראה כי הן חולות.
גורילות בסן דיאגו שנחשפו לקורונהגורילות בסן דיאגו שנחשפו לקורונה
גורילות בסן דיאגו שנחשפו לקורונה
(צילום: רויטרס)
בעוד שהתוצאה הייתה חד משמעית רק עבור שתי גורילות, כל שמונה הגורילות נחשפו למחלה וככל הנראה נדבקו בה. "להקות גורילות חיות יחד, ויש לשער כי כפי שקורה במשפחות של בני אדם, כולם נחשפו למחלה", נכתב בהודעה רשמית מטעם גן החיות.
גורמים רשמיים בגן החיות ציינו כי אינם יודעים כיצד הקורונה תשפיע על הגורילות, או אילו תסמנים נוספים יופיעו. "חוץ מגודש ושיעול, הגורילות בסדר", אמרה ליסה פטרסון, גורם בכיר במקום. "הלהקה מבודדת יחד, ואנחנו מקווים להחלמה מלאה".
גורילות בסן דיאגו שנחשפו לקורונהגורילות בסן דיאגו שנחשפו לקורונה
גורילות בסן דיאגו שנחשפו לקורונה
(צילום: רויטרס)
גורילות בסן דיאגו שנחשפו לקורונהגורילות בסן דיאגו שנחשפו לקורונה
גורילות בסן דיאגו שנחשפו לקורונה
(צילום: רויטרס)
להקת הגורילות בספארי-פארק של סן דיאגו כוללת חמש נקבות ושלושה זכרים.
עד כה, נגיף הקורונה נמצא בקרב כמה חיות בר בגני חיות, לרבות כמה אריות וטיגריס בגן חיות בניו יורק, ארצות הברית, וארבעה אריות נוספים בגן חיות בברצלונה, ספרד. כמו כן, לפני כחודש נמר שלג בגן חיות במדינת קנטקי שבארה"ב אובחן כחיובי לקורונה.