שני גורמים בכירים במודיעין האמריקני חשפו הערב (יום א') לסוכנות הידיעות AP כי הסוכנות לביטחון לאומי של ארה"ב יירטה בינואר שיחות שבהן נשמעו גורמים במשמרות המהפכה של איראן דנים באפשרות לבצע פיגוע בבסיס צבאי בוושינגטון הבירה ולרצוח את סגן ראש מטה הצבא האמריקני. לפי הדיווח, היו אלה שיחות בין חברים בכוח קודס של משמרות המהפכה, והתקיפות הללו הוזכרו כדרכים אפשריות לנקום על חיסולו של מפקד הכוח קאסם סולימאני, שנהרג בהפצצה אמריקנית בבגדד בשנה שעברה.
4 צפייה בגלריה
מפקד כוח קודס איראן קאסם סולימאני חוסל ב בגדד עיראק
מפקד כוח קודס איראן קאסם סולימאני חוסל ב בגדד עיראק
קאסם סולימאני, שחוסל על-ידי ארה"ב בבגדד
(צילום: AFP)
4 צפייה בגלריה
קו המים ליד בסיס פורט מקנייר בוושינגטון הבירה
קו המים ליד בסיס פורט מקנייר בוושינגטון הבירה
קו המים ליד בסיס פורט מקנייר בוושינגטון הבירה
(צילום: AP)
ב-AP מדווחים כי הבסיס שבתקיפתו דנו אנשי משמרות המהפכה הוא בסיס פורט מקנייר בוושינגטון, וכי הם דיברו על האפשרות לפגוע בו באופן דומה לזה שבו בוצע באוקטובר 2000 הפיגוע של אל-קאעידה נגד המשחתת האמריקנית "קול" מול חופי תימן: בפיגוע ההתאבדות ההוא נצמדה סירה קטנה אל המשחתת ואז התפוצצה. 17 מלחים נהרגו.
לפי AP, בהתקשרויות שיירט חשף המודיעין האמריקני גם איום להסתנן לתוך הבסיס ולרצוח את הגנרל ג'וזף מ' מרטין, סגן ראש מטה הצבא האמריקני. בסיס פורט מקנייר, שהוא אחד הוותיקים בארה"ב, משמש כמעונו הרשמי של מרטין.
4 צפייה בגלריה
הגנרל מרטין, שלפי הדיווח היה על הכוונת של האיראנים
הגנרל מרטין, שלפי הדיווח היה על הכוונת של האיראנים
הגנרל מרטין, שלפי הדיווח היה על הכוונת של האיראנים
4 צפייה בגלריה
הצבא רצה אזור חיץ שיגביל תנועת אזרחים, בכירים בוושינגטון נאבקו
הצבא רצה אזור חיץ שיגביל תנועת אזרחים, בכירים בוושינגטון נאבקו
הצבא רצה אזור חיץ שיגביל תנועת אזרחים, בכירים בוושינגטון נאבקו
(צילום: AP)
לפי הדיווח בסוכנות הידיעות, האיומים הללו שיירט המודיעין הם אחת הסיבות לכך שהצבא האמריקני ניסה לאחרונה להדק את האבטחה סביב בסיס פורט מקנייר. הצבא קידם לאחרונה תוכנית שבמסגרתה יוקם אזור חיץ ברוחב של 75 עד 150 מטר מהחוף של תעלת וושינגטון. התוכנית קוממה בכירים בעיר וושינגטון והם פתחו במאבק נגדה, ובכל אותה העת נמנעו גורמים צבאיים מלהבהיר אילו איומים בדיוק נשקפים לבסיס ומצדיקים צעד שכזה, שיגביל תנועת אזרחים בסמוך לקו המים. בישיבה מקוונת שנערכה בינואר כדי לדון בהגבלות המוצעות הסתפק מייג'ור ג'נרל עומר ג'ונס, שייצג את הצבא בישיבה, באמירה שיש "איומים אמינים וספציפיים" נגד בכירים בצבא הגרים בבסיס.
שני גורמי המודיעין ששוחחו היום עם סוכנות הידיעות AP קשרו את האיומים על הבסיס ועל הגנרל לכך שבכירים באיראן אינם מרוצים מהתגובה שלהם עד כה על חיסולו של קאסם סולימאני, וחשים שנקמה אמיתית טרם הושגה. פעולת הנקם המרכזית שביצעה איראן עד עתה הייתה מתקפת הטילים הבליסטיים על בסיס עין אל-אסד בעיראק ימים אחדים אחרי החיסול. בבסיס הזה משתכנים חיילים אמריקנים, וכמה עשרות חיילים כאלה ספגו זעזוע מוח כתוצאה מהמתקפה, אבל שום חייל לא נהרג בה. יתרה מכך: הבלבול ששרר במהלך המתקפה האיראנית גרם דווקא לטעות האנוש באיראן שבה הופל בשוגג מטוס נוסעים אוקראיני בשמי טהרן וכל נוסעיו נהרגו. האירוע ההוא עורר זעם על איראן בקהילה הבינלאומית, ופגע עוד יותר במעמדה.