בת הלוויה של מלך תאילנד, שהודחה מתפקידה בגלל "חוסר נאמנות" אחרי סכסוך עם המלכה, רשמה קאמבק בלתי צפוי: מלך תאילנד מאהה וצ'ירלונגקון (ראמה ה-10) החזיר לה את תאריה, כשנה אחרי ששלל אותם ממנה.
בחודש מאי 2019 התחתן מלך תאילנד בפעם הרביעית. הוא נשא לאישה את סוטהידה טידג'אי בת ה-41, שומרת הראש שלו שהפכה למלכה סוטהידה. חודשיים לאחר מכן, ביום הולדתו ה-67, העניק לסינינאט וונגבג'ירפקדי ("קוי") בת ה-34 את תואר בת הלוויה האצילה של המלך - מונח שמגדיר אותה כזוגתו, בנוסף לאשתו המלכה. זו הייתה הפעם הראשונה שבה למלך תאילנד יש בת לוויה מזה קרוב למאה שנה.
בת הלוויה האצילה של מלך תאילנדבת הלוויה האצילה של מלך תאילנד
בת הלוויה האצילה של מלך תאילנד
(צילום: AFP, Thailand Royal Office)

(צילום: AFP, Thailand Royal Office)
כמה ימים לאחר הענקת התואר פרסם ארמון המלוכה התאילנדי אלבום תמונות של סינינאט, אחות מוסמכת, טייסת וגנרלית בצבא שעבדה גם היא במערך האבטחה של המלך. בתמונות היא נראתה מטיסה מטוס קרב ומתכוננת לצניחה. התאילנדים קיבלו הצצה נדירה לחיים בחצר המלוכה כשסינינאט תועדה אוחזת בידו של המלך.
שלושה חודשים בלבד אחרי שקיבלה את תואר בת הלוויה האצילה סינינאט נושלה מתפקידה. בטלוויזיה הממלכתית האשימו אותה ב"חוסר נאמנות והיעדר כבוד" ובכך שהיא רוצה לתפוס את מקומה של המלכה סוטהידה. מחודש אוקטובר היא לא נראתה בציבור. כעת היא תחזור לאור הזרקורים.
 סינינאט עם המלך ראמה ה-10 סינינאט עם המלך ראמה ה-10
סינינאט עם המלך ראמה ה-10
(צילום: AFP, Thailand Royal Office)
"סינינאט וונגבג'ירפקדי לא 'הוכתמה'", נמסר בהחלטה של המלך שפורסמה ב-Royal Gazette, משופרי ארמון המלוכה בתאילנד. מדובר באישור לכך שהיא שוב תחזיק בתואר בת הלוויה האצילה של ראמה ה-10. "מעתה ואילך זה יהיה כאילו שהיא מעולם לא איבדה את הדרגות הצבאיות ואת העיטורים המלכותיים שלה", נמסר בהחלטה מ-29 באוגסט שפורסמה רק היום.
ראמה ה-10 הפך למלך אחרי מות אביו ב-2016 אך נכנס רשמית לתפקיד רק ב-2019, בתום תקופת האבל. סינינאט גנבה את ההצגה בטקס ההכתרה המפואר של המלך והיממה את הציבור התאילנדי. הפרק האחרון בדרמה המלכותית מגיע בשיאן של הפגנות של אנשי התנועה הפרו-דמוקרטית, שקוראים לרפורמות ולשקיפות במדינה. מדובר במחאה הגדולה ביותר בתאילנד מאז ההפיכה הצבאית שהייתה ב-2014.
מלך תאילנד מאהה וג'ירלונגקורן ו אשתו המלכה סוטהידה חתונהמלך תאילנד מאהה וג'ירלונגקורן ו אשתו המלכה סוטהידה חתונה
החתונה של ראמה ה-10 והמלכה סוטהידה
(צילום: AFP)

מלך תאילנד מאהה וג'ירלונגקורן ו אשתו המלכה סוטהידה חתונהמלך תאילנד מאהה וג'ירלונגקורן ו אשתו המלכה סוטהידה חתונה
סוטהידה כורעת ברך בחתונה
(צילום: רויטרס)

המוני מפגינים בבנגקוק
מאמצע יולי יוצאים תומכי הדמוקרטיה לרחובות כמעט מדי יום, ולחלק מההפגנות הגיעו 20,000 איש. המפגינים זועמים על תפקוד הממשלה והצבא ובנוסף קוראים לקיים דיון ציבורי על תפקיד משפחת המלוכה בתאילנד ועל סמכויותיה. בין השאר הם דורשים לבטל את החוק שקובע שניתן לשלוח תאילנדים למאסר של 15 שנה על העלבת משפחת המלוכה.
אחרי שהפך למלך השתלט ראמה ה-10 על ההון של ארמון המלוכה התאילנדי, שמוערך ב-60 מיליארד דולר. בנוסף קבע ששתי יחידות של צבא תאילנד יהיו תחת פיקודו.