מפלגת השלטון הליברל-דמוקרטית של יפן בחרה הבוקר (יום ב') ביושיהידה סוגה למנהיגה, וסללה בכך את דרכו לראשות הממשלה. הצבעה על מינויו לראש הממשלה תיערך בבית התחתון של הפרלמנט בהמשך השבוע, אבל מפלגתו מחזיקה ברוב המושבים שם, ולכן הוא צפוי לצלוח אותה ללא קושי.
עוד סיפורים מהעולם בעמוד הפייסבוק של דסק החוץ
שינזו אבה בישראל. ביקר ב-80 מדינות וטריטוריות
(צילום: לע"מ)

יפן יושיהידה סוגה בדרך להיות ראש הממשלה ראש ממשלהיפן יושיהידה סוגה בדרך להיות ראש הממשלה ראש ממשלה
יושיהידה סוגה. ממגרש הבייסבול לראשות הממשלה
(צילום: EPA)
יפן ראש הממשלה היוצא שינזו אבה פרחים ל מחליפו הנבחר יושיהידה סוגהיפן ראש הממשלה היוצא שינזו אבה פרחים ל מחליפו הנבחר יושיהידה סוגה
מקבל פרחים מרה"מ היוצא אבה אחרי הניצחון היום
(צילום: EPA)
סוגה בן ה-71 נחשב לבעל בריתו הוותיק של ראש הממשלה היוצא שינזו אבה, שנאלץ בסוף החודש שעבר להודיע על התפטרותו אחרי שמונה שנים, בצל מחלת המעי הדלקתית שממנה הוא סובל. סוגה הבטיח שכראש ממשלת יפן ידבק במדיניות הכלכלית שהנהיג קודמו בתפקיד, מדיניות שמכונה Abenomics. את תפקיד ראש הממשלה ימלא עד ספטמבר של השנה הבאה – המועד שבו הייתה אמורה להסתיים כהונתו של אבה.
סוגה נחשב עד כה לפוליטיקאי שפועל ביעילות מאחורי הקלעים ולא בחזית, והשאלה הגדולה ביפן היא כמה קשה יהיה לו להיכנס לנעליו של אבה, שלאורך רוב כהונתו היה ראש ממשלה פופולרי למדי, וממש לפני הודעת הפרישה שלו הפך לראש הממשלה בעל הכהונה הארוכה בתולדות יפן. אף שלסוגה יש ניסיון רב בהליכים בירוקרטיים, בזירה הבינלאומית ניסיונו נחשב דל.
יפן יושיהידה סוגה נבחר ל ראש הממשלה שלושת המועמדים קדיםיפן יושיהידה סוגה נבחר ל ראש הממשלה שלושת המועמדים קדים
שלושת המועמדים לתפקיד קדים לקהל
(צילום: EPA)
יפן יושיהידה סוגה בדרך להיות ראש הממשלה ראש ממשלהיפן יושיהידה סוגה בדרך להיות ראש הממשלה ראש ממשלה
לשפר את היחסים עם דרום קוריאה. סוגה
(צילום: רויטרס)
בעימות בין המועמדים להנהגת המפלגה הליברל-דמוקרטית שנערך בסוף השבוע הודה סוגה כי אין לו כישורים דיפלומטיים כמו של אבה, וכי הוא יזדקק לעזרה ממנו אם ייבחר לראש הממשלה. במהלך כהונתו ביקר אבה ב-80 מדינות וטריטוריות וביסס מדיניות חוץ יפנית יציבה ועקבית. מומחים קובעים שאבה רומם את מעמדה של ארצו בקהילה הבינלאומית, וזוקפים לזכותו במיוחד את מערכת היחסים המצוינת שרקם עם נשיא ארה"ב דונלד טראמפ.

האיש שמאחורי הקלעים

"הדיפלומטיה של רה"מ אבה הייתה באמת מדהימה, אני לא חושב שאוכל לעשות את מה שהוא עשה", הצהיר סוגה בעימות בסוף השבוע. "אני חושב שיש עמדה דיפלומטית שתתאים לי ואדבק בסגנוני האישי, אבל גם אבקש עזרה ממשרד החוץ, וכמובן אתייעץ עם אבה". הוא הצהיר שיפעל לחיזוק היחסים עם סין, שהשתפרו בימיו של אבה, אבל גם לחיזוק הקשרים עם דרום קוריאה, שבימי אבה חלה הרעה בהם, בראש ובראשונה בצל עימותים בנוגע לאחריותה של יפן לפשעים שביצעו כובשיה הקולוניאליים של קוריאה במאה שעברה.
בניסיון להגן על ניסיונו הדיפלומטי הדגיש סוגה כי בשנות עבודתו המשותפת עם ראש הממשלה היוצא סייע לאבה להיערך לשיחותיו עם מנהיגים מרחבי העולם.
המצלמה קלטה: אבה התגלגל בגולף עם טראמפ
(טוויטר)

מאז 2012 שימש סוגה כמזכיר הראשי של הממשלה וכדוברהּ, והיה אחראי על תיאום המדיניות שלה. תדמיתו היא של אדם הפועל מאחורי הקלעים יותר מאשר בחזית, אולם מאז שהכריז על מועמדותו לראשות הממשלה התחזק מעמדו בסקרים.
ביפן יש השערות שסוגה יכריז על הליכה לבחירות מוקדמות לבית התחתון של הפרלמנט, אולי כבר בחודש הבא, כדי להגדיל את סיכוייו לזכות בכהונה מלאה – בת שלוש שנים – כמנהיג המפלגה הליברל-דמוקרטית בשנה הבאה.

ילד של סומו

סוגה הוא בנו של מגדל תותים מצפון יפן, ואת דרכו הפוליטית החל בבית נבחרים מקומי. הרקע שלו הופך אותו לדמות יוצאת דופן בפוליטיקה היפנית, משום שרוב העוסקים בה נולדו למשפחות עשירות של פוליטיקאים המעבירים את התפקידים זה לזה כמעט בירושה.
יפן ראש הממשלה היוצא שינזו אבה פרחים ל מחליפו הנבחר יושיהידה סוגהיפן ראש הממשלה היוצא שינזו אבה פרחים ל מחליפו הנבחר יושיהידה סוגה
סוגה (שני מימין) חוגג את הניצחון עם אבה (משמאלו), היום
(צילום: gettyimages)
חברי הילדות של סוגה זוכרים אותו כילד קשוח שהקדיש עצמו לשלל ענפי ספורט, בהם סומו, בייסבול וריצה, ושעזר לאביו החקלאי לעבוד בשדות התותים. משפחתו לא הייתה ענייה, אך גם לא נהנתה מעודפי כסף גדולים, ומכרים מתארים אותה כמשפחה ממעמד הביניים או מעט למעלה מזה.
העיר יוזאווה שבה גדל, כ-480 קילומטרים צפונית-מזרחית לטוקיו, היא עדות חיה לאחת הבעיות הקשות ביותר שאיתן מתמודדת יפן המודרנית: הזדקנות האוכלוסייה. יפן מזדקנת בקצב מהיר יותר מכל מדינה אחרת בעולם, וכפרים, ערים ועיירות בה סובלים מהידללות אוכלוסין חמורה.
ביוזאווה עצמה גרו ב-1955 כ-80 אלף איש, ואילו כיום אוכלוסייתה מונה פחות מחצי מזה. התמעטות התושבים יוצרת קשיים כלכליים, וכעת שוקלת העיר להתאחד עם ערים אחרות באזור.