מערכת הבחירות לנשיאות ארה"ב נראית כבר זמן רב כאחת הסוערות שידעה אמריקה, אך מותה הלילה (בין שישי לשבת) של שופטת בית המשפט העליון הליברלית רות ביידר גינסבורג עשוי לחולל בה תפנית דרמטית נוספת, חודש וחצי בלבד לפני ההליכה לקלפיות.
רות ביידר גינסבורגרות ביידר גינסבורג
רות ביידר גינסבורג
(צילום: AFP)
טראמפ שומע לראשונה על מות ביידר גינסבורג: "וואו"

מותה של ביידר גינסבורג היהודייה, בת 87 במותה, יאפשר כעת לנשיא דונלד טראמפ למנות שופט שמרן נוסף לבית המשפט, כזה שיגדיל עוד יותר את הרוב השמרני הנוכחי בבית המשפט. עד מותה של ביידר גינסבורג היה בעליון רוב של חמישה שופטים שמרנים מול ארבעה ליברלים, לאחר שטראמפ הספיק במהלך כהונתו למנות שני שופטי עליון: ניל גורסץ' ב-2017 וברט קבאנו ב-2018. טראמפ אמר אחר הצהריים שהוא מעוניין למנות "ללא דיחוי" שופט חדש לעליון.
שופטי בית המשפט העליון בארה"ב ממונים לכל חייהם וממלאים תפקיד עצום בעיצוב המדיניות בנושאים שבמחלוקת כגון הפלות, זכויות להט"בים, החזקת נשק, חופש הדת, עונש מוות וסמכויות הנשיא. כך למשל ב-1973 הפך בית המשפט את ההפלות לחוקיות בכל המדינה, וב-2015 אישר נישואים חד-מיניים ברחבי ארצות הברית כולה. יש לציין כי למרות שבבית המשפט יש כעת רוב של שופטים שמרנים, חלקם – כמו נשיא בית המשפט ג'ון רוברטס – הצטרפו לליברלים בכמה סוגיות שנויות במחלוקת, כמו הפלות.
כעת ייתכן מאבק חריף בין המפלגה הרפובליקנית למפלגה הדמוקרטית בשאלה אם ניתן לקיים הליך מינוי של שופט חדש בעיצומה של מערכת הבחירות לנשיאות. טראמפ מעוניין לנצל את הרוב הרפובליקני בסנאט כדי לקדם מינוי של שופט שמרן עוד לפני תחילת הכהונה של הנשיא הבא – הוא או ג'ו ביידן – ב-20 בינואר.
אזרחים אבלים מחוץ ל בית המשפט העליון של ארה"ב ארצות הברית בעקבות מותה של רות ביידר גינסבורגאזרחים אבלים מחוץ ל בית המשפט העליון של ארה"ב ארצות הברית בעקבות מותה של רות ביידר גינסבורג
אמריקנים אבלים על מותה של ביידר גינסבורג, מחוץ לבית המשפט העליון בוושינגטון
(צילום: EPA)
אבלים על מותה של שופטת בית המשפט העליון ב ארה"ב רות ביידר גינסבורג ב וושינגטון הבירהאבלים על מותה של שופטת בית המשפט העליון ב ארה"ב רות ביידר גינסבורג ב וושינגטון הבירה
(צילום: רויטרס)
אבלים על מותה של שופטת בית המשפט העליון ב ארה"ב רות ביידר גינסבורג ב וושינגטון הבירהאבלים על מותה של שופטת בית המשפט העליון ב ארה"ב רות ביידר גינסבורג ב וושינגטון הבירה
שלום Notorious R.B.G. על מדרגות בית המשפט
(צילום: רויטרס)
מנהיג המיעוט הדמוקרטי בסנאט צ'אק שומר כבר הבהיר הלילה כי מפלגתו תתנגד לדיון במינויו של מועמד מטעם טראמפ לפני הבחירות. מנהיג הרוב הרפובליקני מיץ' מקונל אמר מנגד כי אם טראמפ יציג מועמד כזה הסנאט יצביע עליו, אך הוא לא הבהיר אם כוונתו שהצבעה כזו עשויה להתקיים עוד לפני תום כהונתו הנוכחית של טראמפ.
אם מקונל והרפובליקנים בסנאט יתעקשו להצביע על מועמד לעליון מטעם טראמפ עוד לפני הבחירות או לפני 20 בינואר, תהיה זו סתירה מוחלטת של העמדה שהם עצמם נקטו ב-2016, אז מנעו הצבעה על מועמדו של אובמה לעליון מריק גרלנד, שבו בחר אובמה להחליף את השופט אנטונין סקאליה שהלך לעולמו. מקונל והרפובליקנים טענו אז כי אין זה ראוי שאובמה ימנה שופט עליון סמוך כל כך לבחירות, אף שסקאליה מת תשעה חודשים ארוכים לפני ההליכה לקלפי. לבסוף השתהה המינוי עד שטראמפ נכנס לתפקידו ומינה את גורסץ' השמרן.

לשכוח מהקורונה

כעת, כשבחירות 2020 במרחק של חודש וחצי בלבד, מחכים בארה"ב לראות אם מקונל והרפובליקנים יטענו שיש לאפשר לטראמפ למנות שופט כבר עכשיו. אם ידרשו זאת ודרישתם תתמלא, יהיה זה שופט העליון השלישי שטראמפ ממנה בכהונה אחת – מספר יוצא דופן בגובהו.
טראמפ מסר היום לסנאט (שכאמור נשלט על ידי הרפובליקנים) שיש לבחור במועמד חדש לעליון "ללא דיחוי". לפני שאמר את הדברים בארה"ב העלו את האפשרות שטראמפ יעדיף דווקא להשתהות במינוי שופט חדש, ולהשתמש במינוי העתידי כקלף בחירות. הם העריכו שהוא עשוי לקרוא לבוחרים השמרנים להצביע לו כדי שהוא, ולא ביידן, יהיה זה שימנה את שופט העליון הבא, ולהזהיר אותם שאם יפסיד בבחירות תאבד לשמרנים הזדמנות היסטורית לזכות ברוב גדול בהרכב העליון.
תמונות השנה EPA שופטי בית המשפט העליון ארה"ב כולל קבאנותמונות השנה EPA שופטי בית המשפט העליון ארה"ב כולל קבאנו
שופטי בית המשפט העליון. רוב שמרני, אבל לא בכל הסוגיות
(צילום: EPA)
פרשנים נוספים העריכו כי בין אם טראמפ יבחר למנות שופט לפני הבחירות או להמתין, עצם העלאת הסוגיה לראש סדר היום עשוי לאפשר לנשיא למשוך אליו חזרה רפובליקנים מתונים שמאסו בו. סוזן אנתוני, פעילה בולטת נגד הפלות בארה"ב, אמרה שהתפנות המושב בבית המשפט העליון מהווה "נקודת מפנה עבור המאבק באומה שלנו למען הפגיעים ביותר, שטרם נולדו".
הסוגיה עשויה גם להרחיק מסדר היום הציבורי את משבר מגפת הקורונה, שהסקרים מלמדים כי רוב גדול בקרב האמריקנים סבור שטראמפ כשל נחרצות בטיפול בו. "כל שבוע שבו טראמפ לא צריך לדבר על נגיף הקורונה הוא דבר חיובי עבורו", הסביר ג'ואל פיין, אסטרטג דמוקרטי שעבד ב-2016 בקמפיין של הילרי קלינטון.
לדבריו, הסוגיה המרכזית שמבחינה היסטורית מוציאה את הרפובליקנים לקלפיות היא זו הנוגעת לבית המשפט העליון. "אני חושב שחלק מהרפובליקנים יראו בזה סוג של הפתעת אוקטובר שתעורר התלהבות בבייס שלהם".
אבלים על מותה של שופטת בית המשפט העליון ב ארה"ב רות ביידר גינסבורג ב וושינגטון הבירהאבלים על מותה של שופטת בית המשפט העליון ב ארה"ב רות ביידר גינסבורג ב וושינגטון הבירה
יש גם סיכונים לטראמפ, שמחזר אחרי הקול הנשי. אבלים על מות השופטת בוושינגון הבירה
(צילום: רויטרס)
אבלים על מותה של שופטת בית המשפט העליון ב ארה"ב רות ביידר גינסבורג ב וושינגטון הבירהאבלים על מותה של שופטת בית המשפט העליון ב ארה"ב רות ביידר גינסבורג ב וושינגטון הבירה
(צילום: רויטרס)
גורמים רפובליקנים שמקורבים לבית הלבן העריכו כי טראמפ עשוי למנות למחליפתה של ביידר גינסבורג אישה שמרנית דווקא, שתשמש כמשקל נגד לבחירה של ביידן באישה שחורה, קמלה האריס, לתפקיד סגנית הנשיא. ביידן, אגב, הבטיח כי אם ייבחר לנשיא ימנה גם לבית המשפט העליון אישה שחורה.

סנאטורים שחוששים וליברלים שנבהלים

"קשה לראות איך זה לא הולך לתרום לטראמפ מבחינה פוליטית", אמר האסטרטג הרפובליקני הוותיק אלכס קוננט. "ביידן רוצה שהבחירות הללו יהיו משאל על טראמפ. כעת זה הולך להיות משאל על מי שטראמפ ימנה לבית המשפט העליון".
אלא שלמינוי מועמד שמרן לעליון יש גם סיכונים עבור טראמפ. החשש של הדמוקרטים משינוי מרחיק לכת בתחומי חייהם – כמו מתן אור ירוק מבית המשפט למדינות ארה"ב לאסור בשטחן הפלות – עשוי להבהיל את המצביעים הליברלים ולהגדיל את שיעור ההצבעה שלהם. האיום של איבוד הזכות להפלה עשוי להקשות עוד יותר על מאמציו של טראמפ להגדיל את שיעורי התמיכה שלו בקרב נשים, במיוחד נשים לבנות מהפרברים שטראמפ נאבק על קולן.
ארה"ב בחירות 2020 ג'ו ביידן דונלד טראמפארה"ב בחירות 2020 ג'ו ביידן דונלד טראמפ
טלטלה, רגע לפני הבחירות. ביידן וטראמפ
(צילום: AFP, רויטרס)
ב-2015: ביידר גינסבורג נרדמת בנאום "מצב האומה" של אובמהב-2015: ביידר גינסבורג נרדמת בנאום "מצב האומה" של אובמה
ב-2015: ביידר גינסבורג נרדמת בנאום "מצב האומה" של אובמה
"זה הולך להיות מאבק איתנים. זה עשוי להשפיע בצורה משמעותית על הבחירות", העריך דייוויד גרגן, ששימש יועץ פוליטי לארבעה נשיאים בעבר, רפובליקנים ודמוקרטים.
המאבק סביב המושב הפנוי בעליון עשוי להשליך גם על הקרב בין הרפובליקנים והדמוקרטים בסנאט. בבחירות ב-3 בנובמבר לא יצביעו האמריקנים רק על מועמדם לנשיאות, אלא על שלל תפקידים פדרליים ומקומיים נוספים, וכמה מהסנאטורים נאבקים כעת על המשך דרכם הפוליטית. בסנאט יש כעת כאמור רוב לרפובליקנים, אך זהו רוב מצומצם ביותר והדמוקרטים מקווים להשיג מחדש שליטה על הבית העליון של הקונגרס, ולשמור גם על השליטה בבית הנבחרים.
אם מקונל יחליט להצביע על מועמד של טראמפ לעליון, הוא עלול להיתקל בהתנגדות מסוימת מתוך מפלגתו, במיוחד מצד סנאטורים שנמצאים במרוצים צמודים במדינותיהם וחוששים להרגיז מצביעים מתונים, ובהם סוזן קולינס ממיין וקורי גרדנר מקולורדו. גם הסנאטור מיט רומני מיוטה עשוי להתנגד.
השבעת ה שופטת רות ביידר גינסבורג ל בית המשפט העליון של ארצות הברית ארה"בהשבעת ה שופטת רות ביידר גינסבורג ל בית המשפט העליון של ארצות הברית ארה"ב
סירבה להתפטר ולאפשר מינוי של שופט ליברלי צעיר יותר. ביידר גינסבורג נשבעת לתפקיד ב-1993
(צילום: TNS)
שופטת בית המשפט העליון שנפטרה רות ביידר גינסבורג עם בעלה מרטין ובתה ג'יין ב-1958שופטת בית המשפט העליון שנפטרה רות ביידר גינסבורג עם בעלה מרטין ובתה ג'יין ב-1958
פורצת דרך עבור זכויות נשים. ביידר גינסבורג עם בעלה מרטין ובתם, 1958
(צילום: AP)
ביידר גינסבורג, נזכיר, מונתה על-ידי הנשיא ביל קלינטון ב-1993. היא בלטה בעיקר בזכות פסיקותיה שקידמו שוויון לנשים. בשנים האחרונות נחשבה למנהיגת האגף הליברלי בבית המשפט העליון, ונעשתה לדמות אהודה מאוד בשמאל האמריקני ולאייקון תרבות בקרב צעירים המשתייכים אליו. בשל דבקותה הקשוחה בעקרונותיה וחתירתה למימושם הודבק לה בין השאר הכינוי Notorious R.B.G, על משקל שמו של הראפר Notorious B.I.G.

המשאלה האחרונה

בשנת 2009 הפכה ביידר גינסבורג לשופטת המבוגרת ביותר בהרכב בית המשפט העליון, ועל אף ביקורת שנשמעה בעניין - היא סירבה לעזוב את עבודתה במהלך כהונתו של ברק אובמה כדי לאפשר לו למנות שופט ליברלי צעיר יותר. היו שציפו מביידר גינסבורג לנקוט צעד כזה כדי למנוע את הסכנה שמותה או פרישתה יתחוללו בעת כהונתו של נשיא רפובליקני, ואז יתאפשר לו לבחור שופט שמרן שיבסס רוב שמרני גדול בבית המשפט.
שופטת בית המשפט העליון שנפטרה רות ביידר גינסבורג ב-1953 שופטת בית המשפט העליון שנפטרה רות ביידר גינסבורג ב-1953
כסטודנטית ב-1953
(צילום: AP)
שופטת בית המשפט העליון שנפטרה רות ביידר גינסבורג ב-1977שופטת בית המשפט העליון שנפטרה רות ביידר גינסבורג ב-1977
המשאלה האחרונה: שהנשיא הבא ימנה לי מחליף. ב-1977
(צילום: AP)
ביידר גינסבורג הלכה לעלמה אחרי שניצחה כמה פעמים את מחלת הסרטן, שהתגלתה בה לראשונה ב-1999. ביולי השנה היא הודיעה כי חלתה שוב. בהצהרה שפרסם מטעמה בית המשפט היא סיפרה כי התגלו בגופה שרידים של תאי סרטן מהסוג שבו היא חלתה בעבר.
בדצמבר 2018 היא עברה ניתוח להסרת שני גידולים סרטניים מריאתה השמאלית. זמן קצר לאחר הניתוח היא הצביעה ממיטת בית החולים בעניין הניסיון של הנשיא טראמפ למנוע ממהגרים שנכנסו באופן בלתי-חוקי לארה"ב להגיש בקשות למקלט. קולה של גינסבורג הכריע את ההצבעה 4-5 לטובת השופטים הליברלים - והצו הנשיאותי נפסל.
נכדתה סיפרה היום לאתר החדשות האמריקני "פוליטיקו" כי משאלתה האחרונה של ביידר גינסבורג לפני מותה הייתה שלא ייבחר לה מחליף לפני הבחירות. "משאלתי הגדולה ביותר היא שלא יחליפו אותי עד שנשיא חדש ייכנס לתפקיד", אמרה על ערש דווי, כך לפי נכדתה קלרה.