(צילום: אלי סגל)

מחקר חדש שהתבצע באוניברסיטת תל אביב מאמת את הסברה בדבר "מפיצי העל" של נגיף הקורונה: 5% מהחולים אחראים על 80% מההדבקות בישראל. מובילת המחקר, ד"ר עדי שטרן, ראש המעבדה לחקר אבולוציה של נגיפים מאוניברסיטת תל אביב, התראיינה באולפן ynet וסיפרה כי המחקר עקב אחר התנועה של וירוס הקורונה בארץ.
"אנחו עוקבים אחרי הרצף הגנומי של הווירוס, שבעצם צובר מוטציות בקצב סגור. המוטציות האלה לא משפיעות על האלימות של הווירוס, אלא משמשות כמעין ברקוד שבאמצעותו אנחנו יכולים לעקוב אחרי התנועה של הווירוס בארץ. מה שאנחנו רואים בצורה ברורה מאוד הוא שיש אנשים שנדבקו כתוצאה מגנום זהה לחלוטין. זו למעשה האינדיקציה למפיצי העל שהדביקו רבים", היא מסבירה.
לדבריה של ד"ר שטרן, ממוצע ההדבקות בנגיף הקורונה הוא בין 2 ל-3 בני אדם על כל מדביק, אך הגילוי מעיד על כך שחלק קטן מהמדביקים מסוגל להדביק מספר גדול יותר של בני אדם. "ייתכן שמדובר במשהו ביולוגי בקרבם של האנשים האלה. יכול להיות שיש להם נטייה לשאל יותר חלקיקי וירוס, מה שגורם להם להיות מידבקים יותר. לעומת זאת, יכול להיות שזה משהו חברתי - ייתכן שהאנשים האלה היו במקומות שהם יכולים להדביק בהם יותר אנשים, למשל בתי ספר, מסעדות או בתי כנסת".
בדיקת קורונה בדיקה קופת חולים מכבי רחובותבדיקת קורונה בדיקה קופת חולים מכבי רחובות
מחקר מצא: 5% אחראים על 80% מההדבקות
(צילום: AFP)
ד"ר שטרן מספרת שלרוב במקרי הדבקה, כמות וירוסים גדולה מלווה גם בתסמינים חריפים. אך במחלת הקורונה נראה שאופי התסמינים וחומרתם לא קשורים ביכולת להדביק כמות גדולה של אנשים, דבר שלדבריה יש להמשיך ולחקור.
"המחקר הוא אנונימי לחלוטין, אך נמצאו עדויות מאוד דומות למפיצי העל במחקרים שבוצעו בהונג-קונג ובאנגליה. היכולת להדביק רבים מסתמנת כאיזשהו מאפיין של מחלת הקורונה", מסבירה ד"ר שטרן.

מבלים במסעדות ובפאביםמבלים במסעדות ובפאבים
מקומות הדבקה פוטנציאליים למדביקי על: ברים ופאבים
(צילום: מוטי קמחי )
באולפן נכח גם פרופ' ליאוניד אידלמן, נשיא ההסתדרות הרפואית העולמית, שהסביר כי גם לסביבה בה נמצאים מפיצי העל יש חשיבות במקרי ההדבקה המרובים. "בברים למשל, כשאנשים צועקים זה לזה ויושבים צמוד. מקרה קלאסי שקרה בדרום קוריאה לפני כמה שבועות כלל מאה איש שנדבקו בלילה אחד במקום שרדו וצעקו בו. אנחנו יודעים שהנגיף מתפשט באמצעות רוק למשל, ואנחנו יודעים שמי שנדבק בנגיף מפריש אותו במשך הרבה זמן - 30 ואפילו 54 ימים אחרי שנדבק במחלה".