רבבות בני אדם מפגינים גם הערב (א') במינסק, בירת בלארוס, בדרישה להתפטרותו של הרודן אלכסנדר לוקשנקו. ההפגנות נגד הנשיא נערכות למעשה בכל יום מאז הבחירות ב-9 באוגוסט, אך בימי ראשון מצליחים מארגני המחאות לאסוף רבבות תומכים. לפי אפליקציית המסרים Nexta, כלי התקשורת המרכזי של האופוזיציה בבלארוס, בהפגנה הערב יש לפחות 100 אלף איש.
רבבות מפגינים וטנקים ברחובות מינסק
(צילום: רויטרס)

16 צפייה בגלריה
הפגנה ב מינסק בלארוס נגד הנשיא אלכסנדר לוקשנקו
הפגנה ב מינסק בלארוס נגד הנשיא אלכסנדר לוקשנקו
שלושה שבועות של מחאה. ברחובות מינסק, הערב
(צילום: AP)
16 צפייה בגלריה
הפגנה ב מינסק בלארוס נגד הנשיא אלכסנדר לוקשנקו
הפגנה ב מינסק בלארוס נגד הנשיא אלכסנדר לוקשנקו
(צילום: רויטרס)
המפגינים, נזכיר, טוענים שלוקשנקו ששולט ביד ברזל בבלארוס כבר 26 שנה זייף את תוצאות הבחירות, שבהן זכה בכהונה שישית בתפקיד. לפי התוצאות הרשמיות לוקשנקו זכה ב-80% מהקולות, ומנהיגת האופוזיציה סבטלנה טיחנובסקאיה רק ב-10%. טיחנובסקאיה שנמלטה לליטא השכנה מאז תחילת המהומות בבלארוס, טוענת שאילו הבחירות היו מתנהלות בצורה תקינה וכשרה, היא הייתה זוכה לכ-70%-60% מהקולות.
לוקשנקו קרא למפגינים נגדו "עכברושים" והבטיח לפעול לדיכוי המחאה, אך מתקשה לממש את ההבטחה הזו. לקראת המחאה דיווחו כלי תקשורת בבלארוס כי המשטרה בעיר עצרה לפחות 125 מפגינים, אך מעצרים בהיקפים שכאלו מדווחים כבר מספר שבועות, ולא מתקרבים למספרים העצומים שדווחו בימי העימותים הקשים שמיד לאחר הבחירות, אז נעצרו כ-7,000 איש ורבים מהעצורים דיווחו על עינויים.
ההפגנה היום נערכת ביום שבו לוקשנקו חוגג את יום הולדתו ה-66, והמפגינים במינסק צעקו לו: "יום הולדת שמח, עכברוש אחד". הם נושאים עמם דגלים בצבעי אדום-לבן, דגל ששימש את בלארוס לתקופה קצרה לאחר התפרקות ברית המועצות ועד אשר לוקשנקו החזיר את העיצוב הסובייטי לשימוש ב-1995.
16 צפייה בגלריה
הפגנה ב מינסק בלארוס נגד הנשיא אלכסנדר לוקשנקו
הפגנה ב מינסק בלארוס נגד הנשיא אלכסנדר לוקשנקו
(צילום: רויטרס)
16 צפייה בגלריה
הפגנה ב מינסק בלארוס נגד הנשיא אלכסנדר לוקשנקו
הפגנה ב מינסק בלארוס נגד הנשיא אלכסנדר לוקשנקו
(צילום: רויטרס)
16 צפייה בגלריה
הפגנה ב מינסק בלארוס נגד הנשיא אלכסנדר לוקשנקו
הפגנה ב מינסק בלארוס נגד הנשיא אלכסנדר לוקשנקו
(צילום: רויטרס)
16 צפייה בגלריה
הפגנה ב מינסק בלארוס נגד הנשיא אלכסנדר לוקשנקו
הפגנה ב מינסק בלארוס נגד הנשיא אלכסנדר לוקשנקו
(צילום: רויטרס)
מכוניות רבות שחלפו ליד המפגינים צפרו להם לאות תמיכה. במפגן מחאה נוסף, מוקדם יותר היום, נשים בלבוש מסורתי הניחו דלעות מחוץ למבנה הממשלה המרכזי בבירה, מנהג עממי בבלארוס שמסמל את דחייתה של האישה ניסיונות חיזור כלפיה.
מפגינים רבים ניסו להגיע הערב גם לאזור ארמון הנשיאות, מעונו הרשמי של לוקשנקו. כוחות הביטחון חסמו את הגישה שלהם, ונראו בתמונות משם עם מגנים, אלות ותותחי מים. גם טנקים נצפו נוסעים ברחובות העיר. המפגינים נראו מתעמתים עם השוטרים, וצעקו להם, בין היתר, "לכו" ו"תחי בלארוס". בכמה מהתמונות נראו מפגינות כורעות ברכיים אל מול שורה של שוטרים עם קסדות ואלות.
מנהיגת האופוזיציה סבטלנה טיחנובסקאיה, שקראה בימים האחרונים למפגינים להמשיך לצאת לרחובות, פרסמה "ברכה" ללוקשנקו לרגל יום הולדתו. "אני מאחלת לו שהוא יתגבר על פחדיו, שיסתכל לאמת בעיניים, שיקשיב לקולו של העם, ויילך", אמרה.
16 צפייה בגלריה
הפגנה ב מינסק בלארוס נגד הנשיא אלכסנדר לוקשנקו
הפגנה ב מינסק בלארוס נגד הנשיא אלכסנדר לוקשנקו
(צילום: רויטרס)
בעקבות מחאת הענק נגדו, שלטונו של לוקשנקו ניצב אל מול איום חסר תקדים. על רקע האיום הזה הוא פנה לסיוע מעמיתו הרוסי ולדימיר פוטין, מי שבשנים האחרונות נהג לוקשנקו למתוח עליו ביקורת על רקע רצונה של מוסקבה לכפות על מינסק קשרים כלכליים ופוליטיים הדוקים יותר. לוקשנקו אף נראה היה בעבר כמי שפונה לחיזוק קשרים עם המערב, שכעת שוקל דווקא הטלת סנקציות על משטרו בעקבות דיכוי המחאה. מדינות שונות במערב מקבלות את טענות האופוזיציה ולא מכירות בתוצאות הבחירות במדינה.
היום שוחחו פוטין ולוקשנקו בטלפון, והנשיא הרוסי בירך את עמיתו על יום הולדתו. בהודעה שפרסם הקרמלין נמסר כי השניים סיכמו שלוקשנקו יגיע בשבועות הקרובים למוסקבה וייפגש שם פוטין. ביום חמישי האחרון הביע פוטין נכונות מסוימת להתערב בנעשה בבלארוס, בעלת בריתה ההיסטורית של רוסיה. פוטין אמר כי הורה להקים "כוח מילואים משטרתי" לבקשתו של לוקשנקו, אך הדגיש שהפעלת הכוח הזה תיעשה רק אם הדבר "יידרש".
16 צפייה בגלריה
נשיא בלארוס אלכסנדר לוקשנקו ומנהיגת האופוזיציה סבטלנה טיחנובסקאיה
נשיא בלארוס אלכסנדר לוקשנקו ומנהיגת האופוזיציה סבטלנה טיחנובסקאיה
"מקווה שתדע להתגבר על הפחדים". טיחנובסקאיה ולוקשנקו
(צילום: AFP)
16 צפייה בגלריה
נשיא רוסיה ולדימיר פוטין
נשיא רוסיה ולדימיר פוטין
מוכן להתערב, אם יידרש. פוטין
(צילום: רויטרס)
לקראת ההפגנה הערב עורר לוקשנקו פעם נוספת גינויים בעולם, בעקבות ניסיונו לדכא את הסיקור התקשורתי של ההפגנות. השלטונות ביטלו את רישיונות העיתונאי של אזרחים בלארוסים רבים שעובדים עבור ארגוני תקשורת בינלאומיים, בהם סוכנויות הידיעות AP ו-AFP וכן רשת BBC. לפחות ארבעה עיתונאים רוסים גורשו מהמדינה, בהם שניים שעובדים עבור AP.
גרמניה וארה"ב גינו את הצעדים הללו, וכך גם מנהיגת האופוזיציה טיחנובסקאיה. היא מסרה היום כי הגבלת חופש העיתונות בבלארוס היא "סימן נוסף לפשיטת הרגל המוסרית של המשטר, שמנסה להיאחז בשלטון באמצעות מורא ופחד".