רגע הבחירה באבדיה
משחקי ה-NBA ודני אבדיה משודרים בערוץ הספורט
דני אבדיה ברגע הבחירה בדראפטדני אבדיה ברגע הבחירה בדראפט
אבדיה אחרי הבחירה
(צילום מהטלוויזיה)
דני אבדיה ברגע הבחירה בדראפטדני אבדיה ברגע הבחירה בדראפט
חוגג אחרי שסילבר קרא בשמו
(צילום מהטלוויזיה)
דני אבדיה ברגע הבחירה בדראפטדני אבדיה ברגע הבחירה בדראפט
מתחבק עם אימו
(צילום מהטלוויזיה)
דני אבדיה ברגע הבחירה בדראפטדני אבדיה ברגע הבחירה בדראפט
מתחבק עם שמעון מזרחי, ההורים מאחור עדיין בהלם
(צילום מהטלוויזיה)
גבירותי ורבותיי, היסטוריה. כבר זמן רב היה ידוע וריחף באוויר שדני אבדיה (19, 2.06 מ') ייבחר בעשירייה הראשונה של דראפט ה-NBA - ועכשיו זה רשמי ובגדול: הפורוורד הצעיר נבחר על ידי וושינגטון וויזארדס במקום התשיעי, ואלא אם יקרה משהו בלתי צפוי, למשל בדמות טרייד שישלח אותו לקבוצה אחרת, הוא ישחק במדיה בעונה הקרובה. אבדיה יהיה הישראלי השלישי שמשחק ב-NBA אחרי עומרי כספי (מקום 23 בדראפט 2009 על ידי סקרמנטו) וגל מקל (לא נבחר בדראפט וחתם בקיץ 2013 בדאלאס). אבדיה ישתכר בעונתו הראשונה כ-3.7 מיליון דולר ובשנייה 3.9 מיליון.
"קוראים לך הנסיך של תל אביב", פנתה אליו המראיינת ב-ESPN. "קודם כל זה אומר הרבה בשבילי להיבחר גבוה בדראפט", אמר אבדיה בהתרגשות רבה לאחר שהתבשר שוושינגטון לקחה אותו בבחירה התשיעית. "ישראל היא מדינה קטנה ולייצג אותה זה משהו מדהים. אני נרגש ומחכה כבר לקחת את המשחק שלי לרמה הבאה ולראות מה קורה אני אוהב את המשפחה, החברים והאוהדים שלי. אעשה אתכם גאים. תודה על כל התמיכה שלכם בעונה האחרונה וגם עכשיו".
וושינגטון מודיעה על ההחלטה לבחור באבדיה
"אני עוד לא מבין שאני שחקן NBA, מאמין שזה יקרה כשאנחת בארצות הברית", אמר אבדיה. כשנשאל מה ההורים שלו, ובעיקר אביו זופי שהיה שחקן בעצמו, מרגיש עכשיו, אמר הכישרון הישראלי: "בגלל שהוא לא הגיע ל-NBA, והבן שלו כן הגיע, זה עושה לו משהו טוב. הוא גידל אותי, חינך אותי כשחקן וכבן אדם, והביא אותי לאיפה שאני היום. אני לא חושב שבחירת דראפט מראה מה היכולות שלי. כל קבוצה וצרכיה, ואני מכבד את זה. אף פעם לא הקשבתי למה שאומרים וידעתי שיהיו הפתעות בדראפט. אוכיח לכולם מה שאני שווה, ובתקווה שיום אחד הקבוצות שלא בחרו בי יצטערו על כך".
דני אבדיהדני אבדיה
דני אבדיה. "ידעתי שיהיו הפתעות"
(צילום: עוז מועלם)
דני אבדיהדני אבדיה
(צילום: עוז מועלם)
דני אבדיהדני אבדיה
דני אבדיה
(צילום: עוז מועלם)

מאמן וושינגטון: "אוהב את הקשיחות של אבדיה"

"היה לנו מזל שדני נפל עד הבחירה התשיעית", הודה הג'נרל מנג'ר של וושינגטון, טומי שפרד. "הוא שחקן מוכח ששיחק ביורוליג. יש לו אופי ומוסר עבודה. הוא מתאים לנו מכל הבחינות. זו הייתה הבחירה המובנת מאליה ברגע שהוא היה פנוי. אנחנו מאוד נרגשים, כמובן שעכשיו אוהדים ישראלים החלו לסמס לנו. הם נרגשים בעצמם. אני חושב שהרווחנו כמה אוהדים הערב. זה כבוד גדול עבורנו. ראינו אותו לא מעט. אני צפיתי בו משחק מאז שהוא היה בן 16".
מאמן הוויזארדס, סקוט ברוקס, הוסיף: "אני אוהב את הקשיחות שלו. אני אוהב את חוכמת המשחק. הוא עולה על הפרקט ונותן הכל. הוא הולך להפוך את האימונים והמשחקים שלנו לטובים יותר. אני אוהב שחקנים שמשחקים עם תשוקה. הוא שחקן מאומן, גם על ידי אביו שהיה שחקן בעצמו. אני חושב שהוא מוכן לעזור לנו. הוא הולך לקבל הזדמנויות. אני אוהב את יכולת המסירה שלו, את הקשיחות שלו ואת התשוקה שהוא נותן בכל משחק".
ברוקס. המאמן החדש של אבדיהברוקס. המאמן החדש של אבדיה
ברוקס. המאמן החדש של אבדיה
(צילום: רויטרס)
מטבע הדברים האירוע מתקיים השנה במתכונת וירטואלית בשל מגבלות הקורונה, ואבדיה קיבל את הבשורה על בחירתו כשהוא נמצא בישראל יחד עם משפחתו ומקורביו במתחם מיוחד שנשכר עבורם ועבור התקשורת. בהמשך הלילה נדע גם באיזה מקום ייבחר ים מדר, שההערכות המוקדמות ניבאו לו כניסה לסיבוב השני.
צפו בראיון המיוחד עם אבדיה לאחר הבחירה
(צילום: שחר גולדשטיין)
מי שתצא נשכרת מבחירת אבדיה היא מכבי תל אביב, שתפוצה במיליון דולר - שיתחלקו בין הקבוצה שבחרה בו לבין השחקן עצמו. במכבי נערכו מראש ליום עזיבתו של אבדיה את הקבוצה לארה"ב, וסיכמו עם השחקן כבר לפני מספר שנים על "ביי אאוט" (סעיף יציאה מהחוזה) של מיליון דולר שאותו תקבל הקבוצה. אלא שב-NBA הטילו מגבלה על הפיצוי שיכולות קבוצות הליגה לשלם - וזו עומדת על 750 אלף דולר (על מנת למנוע הפרזה בדרישות הקבוצות מחוץ לארה"ב לדמי טיפוח), כך שאת 250 אלף הדולרים הנוספים יצטרך להשלים אבדיה. מי שמודאג עבורו, יכול להתרשם מטבלת השכר המובטח לרוקיז בבחירות המובילות.
אבדיה נולד בתל אביב וגדל בהרצליה, והוא בנם של שני כדורסלני עבר: זופר אבדיה, הקוסוברי ששיחק בישראל, ושרון ארצי. הכניסה ל-NBA מהווה עבורו הגשמת חלום רב שנים, ועוד נקודת ציון נוצצת במה שנראית בדרך להפוך לקריירה המרשימה ביותר של כדורסלן ישראלי.
הוא הספיק לזכות בשלוש אליפויות ישראל עם מכבי ת"א, לזכות פעמיים (2018 ו-2019) באליפות אירופה עד גיל 20 עם נבחרת ישראל שבשתיהן נבחר לחמישיית הטורניר ובשנייה אף ל-MVP של הטורניר. בעונתו האחרונה בישראל הוא נבחר לשחקן העונה של ליגת העל.
ב-NBA דאגו להכין את השחקנים הבכירים לכל תרחיש
זמן קצר לאחר סיום העונה בארץ הוא טס לארה"ב, התאמן במשך שלושה חודשים באטלנטה ונפגש להתרשמות הדדית עם נציגי כמה מהקבוצות. עכשיו מתחיל עבורו הדבר האמיתי.

בוסטון בחרה בים מדר במקום ה-47

הדראפט הפך למרגש והיסטורי גם עבור רכז הפועל תל אביב ים מדר, חברו לנבחרת של הפורוורד החדש של וושינגטון. מדר בן ה-19, שהדיווחים דיברו על כך שהוא עשוי להיבחר בסיבוב השני, היה צריך לחכות לא מעט, עד שבסופו של דבר בוסטון החליטה לבחור בו במקום ה-47.
העובדה שהוא נבחר על יד הסלטיקס, הקבוצה המעוטרת ביותר ב-NBA יחד עם הלייקרס (17 אליפויות לכל אחת), לא מבטיחה לו חוזה בליגה הטובה בעולם, והוא יצטרך להוכיח את עצמו כדי להצטרף לסגל של בראד סטיבנס.

אנתוני אדוארדס ראשון

במקום הראשון בדראפט בחרה מינסוטה טימברוולבס את הפורוורד אנתוני אדוארס בן ה-19 מאוניברסיטת ג'ורג'יה. לאדוארס סיפור חיים מורכב, כשאימו וסבתו הלכו לעולמן מסרטן בהפרש של שמונה חודשים אחת מהשנייה.
גולדן סטייט, שהוזכרה כמועמדת לבחור בדני אבדיה, לקחה בסופו של דבר את הסנטר ג'יימס ווייזמן (19, 2.16 מ') מאוניברסיטת ממפיס אותה מאמן פני הארדוויי. כוכב העבר גם אימן אותו בתיכון. לאמלו בול, אחיו של לונזו, שציפה להיבחר במקום הראשון, "נדחק" בסוף למקום השלישי ונלקח ע"י שארלוט של מייקל ג'ורדן.
פטריק וויליאמס ממכללת פלורידה סטייט נבחר במפתיע ע"י שיקגו בולס במקום הרביעי. הפורוורד (2.03 מ') הספיק לשחק עונה אחת בקולג' ונבחר לשחקן השישי בליגת ה-ACC ולחמישיית הפרשמנים המצטיינים הראשונה. על פי ההערכות המוקדמות, וויליאמס בכלל היה אמור להיבחר במקומות 12-8, וארתוראס קרנישובאס, הג'נרל מנג'ר החדש של הבולס, הפתיע בהחלטה שלו.
קליבלנד לקחה במקום החמישי את הפורוורד אייזק אוקורו (19, 1.98 מ') ממכללת אובורן, שמשפחתו היגרה לארה"ב מניגריה בשנות ה-80. בעונתו היחידה בקולג' קלע אוקורו 12.9 נקודות ולקח 4.4 ריבאונדים ב-31.5 דקות. אוניקה אוקונגו (19, 2.06 מ') נבחר במקום השישי על ידי אטלנטה. אוקונגו שיחק באוניברסיטת דרום קליפורניה שנה אחת (16.2 נקודות ו-8.6 ריבאונדים).
הרכז הצרפתי קיליאן הייז, ששיחק באולם הגרמנית, נבחר על ידי דטרויט במקום השביעי. הייז שיחק ביורוקאפ בעונה הקודמת והראה יכולת טובה - 12.8 נקודות, 6.2 אסיסטים ו-2.3 ריבאונדים. על פי כל ההערכות המוקדמות הוא היה צפוי להיבחר אחרי אבדיה, אך זה כאמור לא קרה. הייז הוא הצרפתי שנבחר במקום הכי גבוה בהיסטוריה בדראפט ה-NBA.
ניו יורק ניקס בחרה במקום השמיני את אובי טופין, השחקן הכי מבוגר עד כה שנבחר (בן 22). הפורוורד שיחק שנתיים במכללת דייטון ונחשב לאחד השחקנים שהכי מוכנים ל-NBA כבר בשלב הזה. אחרי שאבדיה נבחר תשיעי, ג'יילן סמית' נלקח במקום ה-10 על ידי פיניקס המתחדשת, שצירפה לאחרונה את כריס פול.