ההמתנה הסתיימה והלילה (בין חמישי לשישי) חזרה ליגת ה-NBA באופן רשמי מפגרת הקורונה שנכפתה עליה. הספתח: ניצחון 104:106 דרמטי של יוטה על ניו אורלינס במתחם 'הבועה' באורלנדו, כמובן ללא קהל ביציעים וכשאפשר לשמוע בבירור את חריקות הנעליים וצעקות המאמנים על הקווים.
ה-NBA חזרה:
זאיון ווילאמסון, שלא היה ברור אם יהיה כשיר למשחק, פתח בחמישיית הפליקנס והוליך אותה ליתרון מהפתיחה (ולאורך כמעט כל הערב). ברנדון אינגרם היה נפלא במחצית הראשונה (15 נקודות) וניו אורלינס כבר הוליכה ב-16 הפרש במהלך הרבע השני ו-12 בהפסקה.
רודי גובררודי גובר
הנקודות הראשונות והאחרונות במשחק. גובר
(צילום: רויטרס)

המחאה במשחק בין ניו אורלינס ליוטההמחאה במשחק בין ניו אורלינס ליוטה
המחאה במשחק בין ניו אורלינס ליוטה
(צילום: רויטרס)

זאיון וויליאמסוןזאיון וויליאמסון
זאיון והחולצה עם האמירה הברורה
(צילום: רויטרס)

ברנדון אינגרםברנדון אינגרם
החטיא שלשה שהייתה יכולה לנצח את המשחק. אינגרם
(צילום: AP)
רק שבמאני-טיים הג'אז התעוררו. ברבע השלישי הם נגסו בהפרש ובמהלך הרבע הרביעי רצו 1:11 בדרך למהפך וכפו כמובן סיום צמוד. רודי גובר, שקלע את הסל הראשון בעידן ה-NBA פוסט הקורונה, התכבד גם בשתי הנקודות המכריעות - מהקו, 6.9 שניות לבאזר. מי שביצע עליו את העבירה היה דווקא אקס יוטה, דריק פייבורס.
לניו אורלינס הייתה הזדמנות להשוות ואף להכריע את המשחק. אינגרם לקח את האחריות, אבל השלשה שלו רק פגעה בטבעת ויצאה החוצה. זה לא היה משחק גדול של יוטה, כמו שהבנתם, עם 8 מ-34 בלבד משלוש למשל, אבל רבע רביעי נהדר (17:27) ויום מצוין מקו העונשין (24 מ-28) הספיק כיד לעלות למאזן 23:42 ולהתמקם במקום הרביעי במערב. הפליקנס נשרו ל-37:28 וכרגע במקום ה-11 בקונפרנס.
השמות שהוחלפו על הגופיות לבקשת השחקנים

למה היציע של הפליקנס חצי ריק?
ג'ורדן קלרקסון הוליך את קלעי המנצחת עם 23 נקודות מהספסל. מייק קונלי ודונובן מיצ'ל הוסיפו 20 כ"א, גובר תרם 14 נקודות ו-12 ריבאונדים. אינגרם בלט אצל ניו אורלינס עם 23 נקודות, ג'רו הולידיי הוסיף 20 וזאיון קלע 13 נקודות ב-15 דקות בלבד על הפרקט.
לפני שריקת הפתיחה, בדומה למה שקרה לאחר מכן בדרבי של לוס אנג'לס, שחקני שתי הקבוצות, הצוותים המקצועיים והשופטים כרעו ברך ושילבו ידיים בזמן ההמנון כמחאה על היחס והאלימות המשטרתית לשחורים בארה"ב.
צמרת המערב
1. לייקרס (14:50)
2. קליפרס (21:44)
3. דנבר (22:43)
4. יוטה (23:42)
5. אולקהומה סיטי (24:40)
6. יוסטון (24:40)
7. דאלאס (27:40)
8. ממפיס (33:32)