סופת ההוריקן "סאלי" נחלשה אמנם ומוגדרת כעת סופה טרופית בלבד, אך היא ממשיכה לחולל נזקים נרחבים באלבמה ובפלורידה, תוך שהיא ממטירה שם כמויות גשם עצומות. לפי מרכז ההוריקנים הלאומי בארה"ב, הסופה גרמה ל"הצפות היסטוריות וקטסטרופיות", שהפכו לעתים רחובות לנהרות שוצפים. תושבים רבים חולצו מגגות בתים שהוצפו, וכמה אף מצאו מחסה על עצים.
עוד סיפורים מהעולם בעמוד הפייסבוק של דסק החוץ
הסופה סאלי מכה באלבמה ובפלורידה

הצפה ב פנסקולה פלורידה סופה הוריקן סאלי ארה"בהצפה ב פנסקולה פלורידה סופה הוריקן סאלי ארה"ב
ההצפות בפנסקולה, פלורידה. 1.5 מטר של מים
(צילום: AP)
הצפה ב פנסקולה פלורידה סופה הוריקן סאלי ארה"בהצפה ב פנסקולה פלורידה סופה הוריקן סאלי ארה"ב
(צילום: AP)
סופה הוריקן סאלי מהחלל ארה"בסופה הוריקן סאלי מהחלל ארה"ב
מתקדמת במהירות איטית של 5 קמ"ש. "סאלי" מהחלל
(צילום: AFP)
סאלי פגעה ביום רביעי בבוקר (לפי השעון המקומי) ביבשה סמוך לעיר גולף שורס שבאלבמה, כשהיא מוגדרת כהוריקן בדרגה 2 (מתוך 5), עם רוחות במהירות של כ-165 קמ"ש. בהמשך נחלשה והרוחות שלה הגיעו עד למהירות של כ-113 קמ"ש. ההיחלשות הזו הייתה צפויה, שכן כל הוריקן שמגיע ליבשה מאבד את מקור האנרגיה שלו, מי האוקיינוס החמים.
הרוחות העזות של הסופה, למרות שנחלשה, חוללו נזקים נרחבים. עוצמתן הרבה עקרה עצי דקל, קרעה גגות בתים וסחפה אוניות לחוף. קטע מגשר חדש וארוך בין פלורידה לאלבמה קרס אחרי שהסופה גרמה למכולה לקרוס עליו. רשת CBS פרסמה תיעוד מכביש באלבמה שבו נראית משאית נוסעת מתהפכת מעוצמת הרוחות. יותר מ-500 אלף איש בפלורידה ובאלבמה נותקו מחשמל.
ברשויות המקומיות חוששים בעיקר מההצפות שגורמים הגשמים הרבים שהסופה ממטירה. את החשש הזה מגבירה העובדה שהסופה מתקדמת במסלולה, לכיוון צפון-מזרח, במהירות איטית ביותר – של 5 קמ"ש בלבד. לכן את הגשמים שלה היא מורידה באותו מקום למשך זמן רב. בחלקים מהחוף של ארה"ב במפרץ מקסיקו נרשמו עשרות סנטימטרים של משקעים. בתחנת חיל הים ליד העיר פנסקולה שבפלורידה, למשל, נמדדו 61 ס"מ של גשם.
הצפה ב פנסקולה פלורידה סופה הוריקן סאלי ארה"בהצפה ב פנסקולה פלורידה סופה הוריקן סאלי ארה"ב
צופים בהצפות בפנסקולה. המשטרה התלוננה: "יש לנו סקרנים, תישארו בבית!"
(צילום: AP)
הצפה ב פנסקולה פלורידה סופה הוריקן סאלי ארה"בהצפה ב פנסקולה פלורידה סופה הוריקן סאלי ארה"ב
(צילום: AP)
הצפה ב פנסקולה פלורידה סופה הוריקן סאלי ארה"בהצפה ב פנסקולה פלורידה סופה הוריקן סאלי ארה"ב
(צילום: AP)
הצפה ב פנסקולה פלורידה סופה הוריקן סאלי ארה"בהצפה ב פנסקולה פלורידה סופה הוריקן סאלי ארה"ב
(צילום: AP)
פלורידה סופה סופת הוריקן סאלי ארה"ב מתרחצים בחניון שהוצףפלורידה סופה סופת הוריקן סאלי ארה"ב מתרחצים בחניון שהוצף
(צילום: AP)
"הגשם הוא מה שיוצא דופן בסופה הזאת: זה בלתי ייאמן", אמר קווין הוליהנד, בן 50 שברח מביתו ומצא מחסה בעיר מוביל שבאלבמה, שגם בה הכתה הסופה. בפנסקולה שבפלורידה הוצפו רחובות רבים. בתמונות משם הם נראו כמו נהרות של ממש, וגובה המים בהם הגיע ליותר מ-1.5 מטר. עד ראייה דיווח על ברד שירד בעיר, בעוד במרכז ההוריקנים הלאומי הזהירו מאפשרות ש"סאלי" תגרום להיווצרותן של סופות טורנדו באזור.
הרשויות במחוז אסקמביה, שבו שוכנת פנסקולה, מסרו כי עד כה חולצו כמעט 400 בני אדם מהאזורים המוצפים. במסיבת עיתונאים הערב הודיעו הרשויות כי ישלחו לפנסקולה 200 חיילים מהמשמר הלאומי כדי לסייע בפעולות החילוץ. הרשויות הכריזו גם על עוצר למשך שלושה ימים.
במחוז שבו שוכנת פנסקולה, שבאזור המטרופולין שלה מתגוררים חצי מיליון איש, העריכו שאלפים ייאלצו להתפנות מבתיהם. "יהיו קהילות שלמות שנצטרך לפנות אותן", אמר השריף דייוויד מורגן. "זה הולך להיות מבצע מורכב ביותר שיימשך לאורך הימים הקרובים". במשטרת פנסקולה ביקשו מהתושבים שלא לצאת החוצה כדי לבחון את הנזק שגרמה הסופה. "יש לנו כמה סקרנים בחוץ", צייצה המשטרה בטוויטר. "זה פוגע במאמצים שלנו. בבקשה תישארו בבית!".
אוניה שנסחפה לכביש ב אורנג' ביץ' ב אלבמה ארה"ב סופה הוריקן סאליאוניה שנסחפה לכביש ב אורנג' ביץ' ב אלבמה ארה"ב סופה הוריקן סאלי
אוניה שנסחפה ליבשה באורנג' ביץ', אלבמה. הרוחות החזקות נחלשו מעט
(צילום: AP)
אוניה שנסחפה לכביש ב אורנג' ביץ' ב אלבמה ארה"ב סופה הוריקן סאליאוניה שנסחפה לכביש ב אורנג' ביץ' ב אלבמה ארה"ב סופה הוריקן סאלי
(צילום: AP)
גם באלבמה חולצו תושבים רבים מההצפות. לפחות 50 חולצו מבתים מוצפים ביישוב אורנג' ביץ'. "יש לנו עוד כמה אנשים שאנחנו פשוט לא יכולים להגיע אליהם בגלל שהמים כל כך גבוהים", אמר ראש העיר טוני קנון. "אבל הם בטוחים בתוך הבתים שלהם. ברגע שהמים ייסוגו, נחלץ אותם". בעיירה דופין איילנד באלבמה חילצו כוחות ההצלה שני תושבים לאחר שגג ביתם נעקר, ושאר המבנה החל להתפרק. "כשדברים החלו להיתלש ולהתפרק, הם פחדו והתקשרו לעזרה", אמר ראש העיירה ג'ף קולייר.
לקראת הגעת הסופה ליבשה הנשיא דונלד טראמפ הכריז על מצב חירום בחלקים מפלורידה, אלבמה, מיסיסיפי ולואיזיאנה. הכרזה שכזו תאפשר הקצאת כספים פדרליים לטובת פעולות החילוץ והשיקום באזורים שנפגעו. דוברת הבית הלבן קיילי מקנאני אמרה שטראמפ שומר על קשר עם מושלי המדינות הללו ומוכן "לעזור בכל דרך אפשרית".
צ'אק ווטסון מארגון Enki Research, שעוקב אחרי סופות טרופיות והשפעותיהן, מעריך ש"סאלי" תגרום לנזק של בין 2 ל-3 מיליארד דולר. ככל שכמות המשקעים תהיה קשה יותר כך גובה הנזק יעלה. הסופה גרמה גם להשבתה של יותר מרבע מתעשיית קידוחי הגז והנפט במפרץ מקסיקו.
סערה בעיר מוביל, אלבמה
(צילום: רויטרס)

נזק הצפות ב גולף שורס ב אלבמה סופה הוריקן סאלי ארה"בנזק הצפות ב גולף שורס ב אלבמה סופה הוריקן סאלי ארה"ב
גגות קרועים, בתים מוצפים. הנזק בגולף שורס, אלבמה
(צילום: רויטרס)
נזק הצפות ב גולף שורס ב אלבמה סופה הוריקן סאלי ארה"בנזק הצפות ב גולף שורס ב אלבמה סופה הוריקן סאלי ארה"ב
(צילום: רויטרס)
סאלי היא הסופה השנייה בתוך שלושה שבועות בלבד שמכה בחופי ארה"ב במפרץ מקסיקו (הקודמת הייתה "לורה"), באחת מעונות ההוריקנים באוקיינוס האטלנטי העמוסות ביותר שתועדו אי-פעם. במקביל אליה מתחוללות כעת עוד שלוש סופות באוקיינוס האטלנטי, אחת מהן היא הסופה "טדי" שהתחזקה היום ומוגדרת כעת הוריקן. החזאים חוששים שתתחזק משמעותית להוריקן בדרגה 4 עם התקרבותה לברמודה, שרק לפני כמה ימים ספגה פגיעה ישירה מהוריקן אחר, "פולט".
18 סופות זכו עד כה לשם בעונת ההוריקנים האטלנטית, כולל "סאלי", אך לעונה הזו נותרו עוד 2.5 חודשים. לחזאים כבר נגמרים השמות להעניק לסופות: אחרי הסופה הבאה שתיווצר, ותכונה "ווילפרד", הם יצטרכו להעניק לסופות שמות לפי אותיות האלפבית היווני.
לפי מנהל האוקיינוסים והאטמוספירה הלאומי בארה"ב (NOAA), עוצמת ההוריקנים התחזקה מאז שנות ה-80, בעקבות האקלים המתחמם. סאלי, הסופה הטרופית השמינית שפוגעת עד כה העונה במזרח ארה"ב, מכה שם במקביל לשריפות הענק חסרות התקדים בהיקפן שמשתוללות במערב ארה"ב. ההתחממות הגלובלית, מעריכים המומחים, תורמת גם להתחזקותן של השריפות באזור הזה, והאסונות הסביבתיים הללו מביאים את סוגיית שינויי האקלים לקדמת הבחירות לנשיאות, שייערכו בעוד פחות מחודשיים.