הלחימה בין הכוחות הארמניים והאזריים בחבל נגורנו קרבאך שבקווקז נכנסה היום (א') לשבוע השני שלה, עם סימנים להסלמה נוספת: לדברי אזרבייג'ן, בפעם הראשונה נורו טילים לעבר גנג'ה, העיר השנייה בגודלה במדינה, והירי הזה נעשה לטענתה מתוך שטח ארמניה, ולא מתוך המובלעת נגורנו קרבאך, שנמצאת בשטח אזרבייג'ן ושסביבה מתנהל הסכסוך כולו.
הרס בנגורנו קרבאך ותיעוד הירי הארמני
(צילום: רויטרס)

חיילים ארמנים ארמניה ירי לעבר כוחות צבא אזרבייג'ן בחזית באזור נגורנו קרבאךחיילים ארמנים ארמניה ירי לעבר כוחות צבא אזרבייג'ן בחזית באזור נגורנו קרבאך
חיילים ארמנים בקו החזית
(צילום: EPA)
אזרבייג'ן התקפה על העיר גנג'ה לכאורה ירי מ ארמניה מלחמה נגורנו קרבאךאזרבייג'ן התקפה על העיר גנג'ה לכאורה ירי מ ארמניה מלחמה נגורנו קרבאך
הרס בעיר גנג'ה אחרי הירי, היום
(צילום: MCT)
"זו הייתה מתקפת טילים מאסיבית על אזור מגורים צפוף אוכלוסין", טענה באקו, ואיימה להגיב בהרס מטרות צבאיות בתוך שטח ארמניה. אזרבייג'ן פרסמה תיעוד של בניינים הרוסים בגנג'ה, וטענה שאדם אחד נהרג בירי הזה וארבעה נפצעו. הממשלה בירבאן מכחישה שאש נורתה אל אזרבייג'ן משטחה.
מנהיג הבדלנים הארמנים בנגורנו קרבאך, אראייק חרוטיוניאן, אישר מצדו כי הוא הורה "לירות רקטות על מטרות צבאיות בגנג'ה". הוא הזהיר כי מתקנים צבאיים בערים הגדולות של אזרבייג'ן יהיו כעת מטרות לגיטימיות וקרא לתושבי הערים האלה לעזוב מיד, אך בהמשך הורה לטענתו לחדול מההתקפות על גנג'ה כדי להימנע מפגיעה באזרחים.
התקפות הצבא האזרי באזור נגורנו קרבאך
נגורנו קרבאך תקיפה ב עיר הבירה סטפנקרט מלחמה אזרבייג'ן ארמניהנגורנו קרבאך תקיפה ב עיר הבירה סטפנקרט מלחמה אזרבייג'ן ארמניה
עשן מיתמר בסטפנקרט, בירת נגורנו קרבאך
(צילום: EPA)
נגורנו קרבאך תקיפה ב עיר הבירה סטפנקרט מלחמה אזרבייג'ן ארמניהנגורנו קרבאך תקיפה ב עיר הבירה סטפנקרט מלחמה אזרבייג'ן ארמניה
הרס בבית בסטפנקרט בעקבות ההפגזות
(צילום: gettyimages)
הלחימה סביב חבל נגורנו קרבאך, מובלעת ארמנית בשטח אזרבייג'ן, נמשכת מאז יום ראשון שעבר, וזהו סבב הלחימה הגדול ביותר שם מאז תום המלחמה שהתחוללה בחבל בשנים 1994-1991. בסבב הזה, בניגוד לרוב הסבבים הקודמים, זלגה הלחימה אל מעבר למובלעת, ולפי דיווחים אש נורתה אפילו אל מעבר לגבול האיראני.
אירועי היום הם הסלמה חמורה בלחימה בקווקז, משום שעד כה הקרבות המשמעותיים התנהלו בין אזרבייג'ן לבין הכוחות הארמניים הבדלניים של החבל, ולא בינה לבין ירבאן. כעת היא עלולה להפוך ללחימה ישירה בין אזרבייג'ן לארמניה.
מפה נגורנו קרבאךמפה נגורנו קרבאך
העיר גנג'ה שהותקפה היום שוכנת כ-100 קילומטרים מצפון לסטפנקרט, בירת נגורנו קרבאך, וגרים בה יותר מ-330 אלף איש. ארמניה טוענת שאזרבייג'ן משתמשת בנמל התעופה בגנג'ה כבסיס שממנו יוצאים מטוסי הקרב שלה להפצצות בנגורנו קרבאך. שר ההגנה של אזרבייג'ן, זאקיר חסנוב, הזהיר כי הירי לתוך שטח אזרבייג'ן מתוך שטח ארמניה הוא פרובוקציה ברורה ומרחיב את אזור הלחימה.
גורמים ארמניים מצדם האשימו גם היום את אזרבייג'ן בתקיפת מטרות אזרחיות בבירת החבל הבדלני, סטפנקרט. לדברי ארמניה, העיר נמצאת תחת אש פגזים מאז יום שישי, וכתבי סוכנות הידיעות AFP אישרו כי פיצוצים נשמעים וענני עשן מיתמרים ברחבי העיר באופן עקבי כעת.
אזרבייג'ן התקפה על העיר גנג'ה לכאורה ירי מ ארמניה מלחמה נגורנו קרבאךאזרבייג'ן התקפה על העיר גנג'ה לכאורה ירי מ ארמניה מלחמה נגורנו קרבאך
אחד מאתרי נפילות הטילים או הרקטות, היום בגנג'ה
(צילום: רויטרס)
טורקיה איסטנבול מפגינים לתמיכה ב אזרבייג'ן נגד ארמניה מלחמה נגורנו קרבאךטורקיה איסטנבול מפגינים לתמיכה ב אזרבייג'ן נגד ארמניה מלחמה נגורנו קרבאך
טורקים מפגינים באיסטנבול לאות תמיכה באזרבייג'ן
(צילום: AP)
בנגורנו קרבאך מודים שכ-200 לוחמים נהרגו עד כה מהצד הארמני. אזרבייג'ן לא פרסמה כמה מחייליה נהרגו, אבל הודיעה ש-22 אזרחים נהרגו ו-74 נפצעו. נשיא אזרבייג'ן אילהאם אלייב הצהיר כי נסיגה של ארמניה מנגורנו קרבאך היא הדרך היחידה לשים סוף לקרבות.
רוסיה, ארה"ב, צרפת והאיחוד האירופי קראו בשבוע שעבר לשני הצדדים לחדול מהלחימה, אבל בסוף השבוע הם התעלמו מהקריאה ורק הגבירו את התקפותיהם והחריפו את הצהרותיהם. ארמניה מסרה בשבת כי תנקוט "את כל האמצעים הנחוצים" כדי להגן על הארמנים מפני התקפותיה של אזרבייג'ן, וראש ממשלת ארמניה, ניקול פשיניאן, השווה את הלחימה שם למאבק נגד טורקיה העות'מנית בתחילת המאה ה-20.
כנסייה ירבאן ארמניה תפילה ארצית בצל ה מלחמה ב נגורנו קרבאך אזרבייג'ןכנסייה ירבאן ארמניה תפילה ארצית בצל ה מלחמה ב נגורנו קרבאך אזרבייג'ן
תפילה בכנסייה בירבאן. "שאלוהים ישכין שלום"
(צילום: AP)
בבירת ארמניה ירבאן התאספו היום תושבים בכנסיות כדי להתפלל ולהדליק נרות. "המצב במדינה קריטי ביותר", אמר אחד מהם, אייטסמיק מליקיאן, מחוץ לכנסייה מקומית. "באתי כדי לבקש מאלוהים להשכין שלום, למען ארצנו וחיילינו".