נשיא אוקראינה וולודימיר זלנסקי הכריז אמש (רביעי) כי ארצו מנתקת את היחסים עם סוריה, בעקבות החלטת משטרו של בשאר אסד להכיר בעצמאות "הרפובליקות העממיות" של דונייצק ולוהנסק – שני המחוזות בחבל דונבאס האוקראיני שהמורדים הפרו-רוסים שולטים כעת ברוב שטחם. "לא יהיו עוד יחסים בין אוקראינה לרוסיה", הצהיר זלנסקי בהודעה בטלגרם, "ולחץ הסנקציות על דמשק יהיה גדול אף יותר".
האסון בקניון: זה רגע פגיעת הטיל הרוסי בקרמנצ'וק. לפחות 18 נהרגו, 36 נעדרים
( )

10 צפייה בגלריה
נשיא סוריה בשאר אסד
נשיא סוריה בשאר אסד
אסד וזלנסקי. הרודן הסורי מיישר קו עם הפטרון ממוסקבה
(צילום: AP, EPA)
סוריה היא בעלת הברית האדוקה ביותר של רוסיה: בשנת 2015, כשהרודן הסורי בשאר אסד כבר איבד את השליטה ברוב חלקי ארצו אחרי ארבע שנים של מלחמת אזרחים, שלח הנשיא הרוסי ולדימיר פוטין את צבאו לסייע לאסד לכבוש מחדש את השטחים האבודים, וחולל מפנה חד במלחמה. כוחות אסד שבו לשלוט ברוב המדינה, ועד לסוף העשור כבר הוכרז משטרו כמנצח בפועל במלחמת האזרחים. רוסיה, מצדה, נהנית מאז מחופש פעולה בלתי מוגבל על אדמת סוריה.
אתמול הודיע משרד החוץ הסורי כי דמשק תכיר במחוזות לוהנסק ודונייצק שבמזרח אוקראינה, שבהם הכריזו המורדים הפרו-רוסים על הקמת "רפובליקות עממיות", כמדינות עצמאיות. פוטין הכריז כבר בפברואר כי רוסיה מכירה בעצמאות המחוזות הללו, ואז טען שאוקראינה מנהלת בהם "רצח עם" נגד האוכלוסייה דוברת הרוסית, ושלושה ימים אחר כך הורה לצבאו לפלוש לאוקראינה. הודעת משרד החוץ הסורי נמסרה ימים אחדים אחרי שאסד נפגש עם משלחת משותפת של נציגי שתי ה"רפובליקות" בדמשק. בהכרזתה הפכה סוריה למדינה היחידה בעולם חוץ מרוסיה המכירה בעצמאות דונייצק ולוהנסק.
10 צפייה בגלריה
פוטין חותם על ההכרה בעצמאות המורדים
פוטין חותם על ההכרה בעצמאות המורדים
פוטין חותם בפברואר על צו ההכרה בעצמאות "הרפובליקות העממיות" של דונייצק ולוהנסק
(צילום: רויטרס)
10 צפייה בגלריה
חוגגים בדונייצק
חוגגים בדונייצק
תומכי הקרמלין חוגגים את ההכרה הרוסית בעצמאותם בדונייצק בפברואר השנה
(צילום: AP)
המורדים הפרו-רוסים שולטים ברוב השטח של מחוזות לוהנסק ודונייצק עוד מהפלישה הרוסית הקודמת לאוקראינה, ב-2014, אבל מתחילת המלחמה הנוכחית בפברואר הם הרחיבו מאוד את שליטתם שם, ולדברי מוסקבה כעת 97% משטח המחוזות נמצאים בידיה ובידי בעלי בריתה. הצבא הרוסי הסיג בסוף מרץ את רוב כוחותיו מעומק אוקראינה אחרי שנכשל בניסיונו לפרוץ אל הערים הגדולות שם, בהן קייב, וזה שבועות שהוא ממקד את מאמציו בהרחבת השליטה בלוהנסק ודונייצק כדי להציג הישג משמעותי לעם הרוסי.
אין זו הפעם הראשונה שסוריה מביעה תמיכה באזורים בדלניים שהכריזו על עצמאותם בסיוע רוסיה. בשנת 2018 הכריזה דמשק כי היא מכירה בעצמאותם של מחוזות אבחזיה ודרום אוסטריה שבגאורגיה, מחוזות שהמאבק על השליטה בהם הוביל למלחמה הקצרה והקטלנית בין רוסיה לגאורגיה באוגוסט 2008.
10 צפייה בגלריה
אוקראינה הרס ב ליסיצ'נסק מחוז לוהנסק דונבאס מלחמה רוסיה
אוקראינה הרס ב ליסיצ'נסק מחוז לוהנסק דונבאס מלחמה רוסיה
ההרס בליסיצ'נסק שבמחוז לוהנסק. ההפגזות לא נעצרות לרגע
(צילום: AP )
10 צפייה בגלריה
אוקראינה חיילים רוסים בדרך ל ליסיצ'נסק דונבאס מלחמה עם רוסיה
אוקראינה חיילים רוסים בדרך ל ליסיצ'נסק דונבאס מלחמה עם רוסיה
המורדים הפרו-רוסים שולטים ברוב המוחלט של החבל. כוחות אוקראיניים בדרך לליסיצ'נסק
(צילום: AFP )
10 צפייה בגלריה
אוקראינה הרס ב ליסיצ'נסק מחוז לוהנסק דונבאס מלחמה רוסיה
אוקראינה הרס ב ליסיצ'נסק מחוז לוהנסק דונבאס מלחמה רוסיה
15 אלף תושבים עוד שם. ליסיצ'נסק
(צילום: רויטרס )
בינתיים בחבל דונבאס עצמו נמשכת המתקפה הגדולה של הצבא הרוסי, יום אחרי שמנהיגי נאט"ו המתכנסים בספרד הכריזו על מוסקבה כ"איום ישיר" על ביטחון המערב וסיכמו על תוכנית להפיכת הצבא האוקראיני למודרני וחזק יותר. ההתקפות הרוסיות מתמקדות כעת בעיר ליסיצ'נסק שבמחוז לוהנסק, והשלטונות האוקראיניים מנסים לפנות משם את 15 אלף התושבים שנותרו בעיר וסופגים הפגזות בלתי פוסקות. מושל מחוז לוהנסק, סרהי חיידאי, אמר כי הכוחות הרוסיים תקפו הבוקר בית זיקוק בעיר, וכי ההפגזות אינן נעצרות לרגע.
בתוך כך, משרד ההגנה במוסקבה הודיע לפני הצהריים כי צבא רוסיה התפנה מאי הנחשים, האי האוקראיני האסטרטגי בים השחור שבו התנהל ביום הראשון למלחמה אחד הקרבות המפורסמים ביותר שלה. חיילים מהמוצב האוקראיני באי סירבו אז להיכנע לספינת המלחמה הרוסית "מוסקבה", ונפלו בשבי. שבועות אחר כך, בהישג גדול, הטביע צבא אוקראינה את הספינה, אירוע שבו נספו עשרות חיילים רוסים. לשכתו של נשיא אוקראינה זלנסקי אישרה בצהריים כי הצבא הרוסי עזב את האי.
10 צפייה בגלריה
רוסיה מפרסמת תמונות של החיילים האוקראינים שנחשבו כמתים אחרי כיבוש אי הנחשים
רוסיה מפרסמת תמונות של החיילים האוקראינים שנחשבו כמתים אחרי כיבוש אי הנחשים
אי הנחשים אחרי שנכבש על-ידי רוסיה בפברואר
10 צפייה בגלריה
רוסיה מפרסמת תמונות של החיילים האוקראינים שנחשבו כמתים אחרי כיבוש אי הנחשים
רוסיה מפרסמת תמונות של החיילים האוקראינים שנחשבו כמתים אחרי כיבוש אי הנחשים
האוקראינים שנפלו בשבי הרוסי כשקראו תיגר על הספינה "מוסקבה" באי הנחשים
10 צפייה בגלריה
פיצוץ ונזק כבד באונייה "מוסקבה" שתקפה את "אי הנחשים"; אוקראינה: "ירינו עליה טילים"
פיצוץ ונזק כבד באונייה "מוסקבה" שתקפה את "אי הנחשים"; אוקראינה: "ירינו עליה טילים"
היא הוטבעה, עשרות מלחים נהרגו. הספינה "מוסקבה"
(צילום: רויטרס )
לדברי משרד ההגנה הרוסי, בהסגת הכוחות מהאי רוסיה מוכיחה שהיא אינה מכשילה את מאמציו של האו"ם לפתוח מסדרון בטוח שדרכו ייוצאו סחורות חקלאיות מאוקראינה. מניעת המעבר של הסחורות הללו בחודשים האחרונים הוא מהגורמים הראשיים למשבר המזון ההולך ומתהווה בעולם. בעוד ברוסיה הציגו בצהריים את הנסיגה כ"מחווה של רצון טוב", בלשכתו של נשיא אוקראינה זלנסקי טענו כי זהו ניצחון לצבא האוקראיני, "שעשה עבודה נהדרת".
בזירה הצבאית-דיפלומטית רוסיה ממשיכה לפקוח עין על פסגת נאט"ו במדריד. אמש, שעות אחרי שמנהיגי נאט"ו הכריזו שם רשמית כי הם מזמינים את שבדיה ופינלנד להצטרף אל הברית, כפי ששתי המדינות ביקשו לעשות, הזהיר נשיא רוסיה פוטין כי אם נאט"ו תקים תשתיות שלה בפינלנד ובשבדיה אחרי צירופן רוסיה, תגיב על כך. בסוכנויות הידיעות הרוסיות צוטט פוטין כאומר שהוא אינו יכול לשלול את האפשרות שמתיחות תתעורר ביחסי מוסקבה עם הלסינקי ושטוקהולם בעקבות הצטרפותן לנאט"ו.