רשת NBC מדווחת היום (ה') כי נשיא ארה"ב לשעבר דונלד טראמפ, שצפוי להיות מועמד המפלגה הרפובליקנית לנשיאות גם בבחירות הקרובות בנובמבר, שוקל למנות לסגניתו במרוץ את חברת בית הנבחרים אליס סטפניק, תומכת נלהבת שלו מניו יורק, הזכורה לישראלים כמי שניהלה את הדיון בקונגרס על האנטישמיות בקמפוסים האמריקניים. בדיון ההוא נזפה סטפניק בנשיאוֹת האוניברסיטאות היוקרתיות שסירבו להצהיר מפורשות כי קריאה לרצח עם נגד יהודים היא פשע שנאה והפרה של הקוד האתי של המוסדות שלהן.

לפי דיווח של הרשת, בארוחת ערב שנערכה בדצמבר באחוזת מאר-א-לאגו של טראמפ בפלורידה הועלתה השאלה את מי יבחר לו טראמפ לסגן או סגנית במרוץ, וכששמה של סטפניק הועלה כמועמדת אפשרית הוא הנהן בחיוב ואמר: "היא קילרית". על פי NBC, מאז אותו הרגע החלו עוד ועוד מבעלי בריתו לבחון את סטפניק לעומק כמועמדת אפשרית. הדיווח נשען על שמונה מקורות, בהם אנשים בסביבתו של טראמפ.
סטפניק בת ה-39 זכתה לכותרות בארה"ב ובעולם בעקבות השימוע שנערך בקונגרס בדצמבר, על רקע הפגנות הענק נגד פעולות ישראל בעזה, שכללו השתלחויות אנטישמיות, קריאות אנטי-ישראליות והשחתת כרזות עם תמונות החטופים מ-7 באוקטובר. בשימוע ההוא הפנתה לנשיאות של אוניברסיטאות הרווארד, פנסילבניה ו-MIT את השאלה "האם קריאה לג'נוסייד נגד יהודים מפירה את כללי המוסד שלך הנוגעים להטרדה ופגיעה?". השלוש התחמקו מלומר מפורשות שכן, וסטפניק נדהמה במיוחד מהתשובה "זה תלוי בהקשר", וחזרה עליה שוב ושוב בתמיהה, ברגע שהפך ויראלי ברשת. שתיים מהשלוש נאלצו לבסוף להתפטר.
הכותרת
איך המלחמה בישראל משפיעה על הבחירות בארה"ב?
30:16
14 צפייה בגלריה
ארה"ב חברת קונגרס בית הנבחרים אליס סטפניק מוזכרת כמועמדת ל סגנית של טראמפ
ארה"ב חברת קונגרס בית הנבחרים אליס סטפניק מוזכרת כמועמדת ל סגנית של טראמפ
חברת הקונגרס סטפניק. "לכבוד הוא לי לקרוא לטראמפ חבר"
(צילום: AP Photo/J. Scott Applewhite)
לפי NBC, סטפניק הייתה על הכוונת של טראמפ עוד לפני השימוע ההוא בשל נאמנותה. "סטפניק נמצאת בטופ", אמר לרשת סטיב באנון, ארכיטקט הניצחון של טראמפ ב-2016. "אם אתה טראמפ, אתה רוצה מישהו שיותר מכול הוא נאמן", הוסיף פעיל אחר בקמפיין הרפובליקני, "בין השאר כי הוא רואה את מייק פנס (סגן הנשיא לשעבר, שסירב לסייע לטראמפ להביא לביטול תוצאות הבחירות ב-2020) כמי שעשה חטא קטלני".
כשסטפניק נשאלה על-ידי NBC אם תהיה מעוניינת בתפקיד הסגנית של טראמפ היא אמרה לרשת שהיא ממוקדת בעבודתה בקונגרס: "אני לא מתכוונת להיכנס לענייני השיחות שלי עם הנשיא טראמפ. לכבוד הוא לי לקרוא לו חבר. אני גאה להיות חברת הקונגרס הראשונה שתמכה בו בקמפיין הנוכחי, והיה לו ניצחון ענק באייווה, כך שאני מאוד נרגשת מזה".

טראמפ לשופט: "הייתי שמח שתסלק אותי"

בינתיים, בעודו נערך לתחנה הבאה בפריימריז הרפובליקניים, ביום שלישי בניו המפשייר, הנשיא לשעבר טראמפ ממשיך להתמודד עם שלל התביעות והמשפטים הפליליים המתנהלים נגדו. אתמול הגיע לדיון בתביעה שהגישה נגדו אי ג'ין קרול, המאשימה אותו כי תקף אותה מינית לפני כמעט שלושה עשורים. רגע יוצא דופן נרשם במהלך הדיון כשהשופט לואיס א' קפלן איים לסלק את טראמפ מהאולם, אחרי שהנשיא לשעבר התעלם שוב ושוב מהדרישה שישמור על השקט.
14 צפייה בגלריה
אי. ג'ין קרול
אי. ג'ין קרול
טראמפ וקרול. "אני מקבלת איומים ברצח"
(צילום: AP)
14 צפייה בגלריה
ארה"ב איור של דונלד טראמפ צופה ב עדות של אי ג'ין קרול נגדו ב בית המשפט
ארה"ב איור של דונלד טראמפ צופה ב עדות של אי ג'ין קרול נגדו ב בית המשפט
טראמפ מאזין לעדותה של קרול, כפי שתועד באיור מבית המשפט. "הייתי שמח", אמר לשופט על האפשרות שיסולק
(צילום: REUTERS/Jane Rosenberg)
השופט קפלן אמר לטראמפ כי זכותו לנכוח בדיון תישלל ממנו אם ימשיך להפריע, אבל אחרי אזהרה ראשונית טען עורך דינה של קרול כי טראמפ ממשיך לדבר עם עורכי דינו ובין השאר אמר להם "זה ציד מכשפות" ו"זה באמת מעשה הונאה". השופט אמר לו: "מר טראמפ, אני מקווה שלא אצטרך לשקול להרחיק אותך מהמשפט. אני מבין שאתה כנראה משתוקק מאוד שאעשה את זה". טראמפ השיב "הייתי שמח" ומשך בכתפיו. השופט ענה: "אני יודע שהיית. אתה פשוט לא מסוגל לשלוט בעצמך בנסיבות האלה". טראמפ הגיב שוב: "גם אתה לא".
בתום הדיון תקף טראמפ את השופט בשיחה עם כתבים. הוא כינה אותו "שופט נבזי" ו"בחור שונא-טראמפ". בפוסטים ברשתות החברתיות הגדיר טראמפ את השופט עוד לפני כן "עוין"ו"גס", ואמר ש"ברור שהוא לא אובייקטיבי".
14 צפייה בגלריה
ארה"ב אי ג'ין קרול מגיעה ל דיון תביעה נגד דונלד טראמפ דיבה
ארה"ב אי ג'ין קרול מגיעה ל דיון תביעה נגד דונלד טראמפ דיבה
אי ג'ין קרול מגיעה לדיון בבית המשפט. "מכותבת טורים מוערכת הפכתי לשקרנית"
(צילום: ANGELA WEISS / AFP)
14 צפייה בגלריה
ארה"ב איור של דונלד טראמפ צופה ב עדות של אי ג'ין קרול נגדו ב בית המשפט
ארה"ב איור של דונלד טראמפ צופה ב עדות של אי ג'ין קרול נגדו ב בית המשפט
תיעוד מאויר של טראמפ מאזין לעדות האישה הטוענת שתקף אותה מינית
(צילום: AP Photo/Elizabeth Williams)
14 צפייה בגלריה
ארה"ב איור של אי ג'ין קרול מוסרת עדות נגד דונלד טראמפ בית המשפט תביעת דיבה
ארה"ב איור של אי ג'ין קרול מוסרת עדות נגד דונלד טראמפ בית המשפט תביעת דיבה
קרול מספרת נרגשת על הדוכן על הודעות השנאה שהיא מקבלת
(צילום: REUTERS/Jane Rosenberg)
בית משפט כבר פסק אשתקד שטראמפ אכן תקף מינית את קרול, ובדיונים כעת צריכה להתקבל הכרעה אם יפצה אותה כספית על הוצאת דיבה, בגין הצהרותיו ב-2019 שלפיהן הוא כלל אינו מכיר אותה ולא תקף אותה מינית. קרול כתבה טורי ייעוץ במגזין Elle במשך יותר מ-25 שנה, ולדבריה אם בעבר נחשבה לכותבת טורים מכובדת, בעקבות דבריו היא החלה להיתפס בציבור כשקרנית וכנוכלת. בעדותה אתמול סיפרה כי היא סופגת איומים ברצח וחוששת לחייה. במהלך עדותה הקריאה חלק מהודעות השנאה שקיבלה מזרים גמורים.

להיות או לחדול בניו המפשייר

הסערה באולם בית המשפט אינה צפויה כמובן לפגוע בטראמפ בקרב הבוחרים הרפובליקנים – גם ארבעת כתבי האישום הפליליים החמורים שמתנהלים בעניינו לא החלישו אותו בסקרי הפריימריז והבחירות הכלליות, ולפי רוב ההערכות הם דווקא מחזקים את טראמפ, המשתמש בהם כ"הוכחה" לכך שמתנהל נגדו ציד מכשפות.
14 צפייה בגלריה
היילי, טראמפ ודסנטיס. השלושה האחרונים שנשארו במרוץ
היילי, טראמפ ודסנטיס. השלושה האחרונים שנשארו במרוץ
היילי, טראמפ ודסנטיס. השלושה האחרונים שנשארו במרוץ
(צילום: EPA, AFP, רויטרס)
14 צפייה בגלריה
ארה"ב ניו המפשייר אירוע תמיכה ב דונלד טראמפ פריימריז שלט תמיכה מוסלמים
ארה"ב ניו המפשייר אירוע תמיכה ב דונלד טראמפ פריימריז שלט תמיכה מוסלמים
גם תומכים מוסלמים יש לו. אירוע בחירות של טראמפ בניו המפשייר
(צילום: Chip Somodevilla/Getty Images)
ביום שלישי השבוע פתח טראמפ את ההצבעה בפריימריז לנשיאות בצורה חלומית, כשגרף באייווה, המדינה הראשונה להצביע, את הניצחון הגדול ביותר שמועמד רפובליקני רשם שם אי פעם. טראמפ גרף 51% מהקולות (20 מ-40 הצירים שמחלקת אייווה), כשאחריו בפער עצום רון דסנטיס (21.2%, 9 צירים), ניקי היילי (19.1%, 8 צירים), ויווק רמסוואמי (7.7%, 3 צירים) ואייסה האצ'ינסון (0.2%, 0 צירים). בעקבות התוצאה פרשו רמסוואמי והאצ'ינסון, וכעת נותרו במרוץ באופן רשמי שלושה מועמדים בלבד. לפי הסקרים, היילי ודסנטיס רחוקים עשרות אחוזים מטראמפ גם בשאר ארה"ב, וצפויים להיאבק רק על המקום השני.
אמש והלילה המשיכה היילי לתור את ניו המפשייר, שם חוזים לה הסקרים ניצחון על דסנטיס, ואולי – בתרחיש אופטימי – קרב צמוד יותר עם טראמפ. בשבועות האחרונים טיפסו המספרים של היילי בסקרים, אבל העובדה שבאייווה לא הצליחה לבסוף לעקוף את דסנטיס הותירה טעם חמוץ-משהו במחנה שלה. כעת היא מקווה לצבור תנופה בניו המפשייר ובדרום קרוליינה, המדינה שבה כיהנה בעבר כמושלת ושתצביע שלישית: "אם להיילי תהיה תוצאה טובה בניו המפשייר, זה הולך לשנות את המומנטום, והאנרגיה וההתרגשות סביב הקמפיין שלה יגיעו לדרום קרוליינה", אמר אמש מושל מרילנד לשעבר לארי הוגן, תומך של היילי.
14 צפייה בגלריה
ארה"ב ניו המפשייר ניקי היילי נפגשת עם בוחרים
ארה"ב ניו המפשייר ניקי היילי נפגשת עם בוחרים
המטרה - שינוי מומנטום וממשיכים לדרום קרוליינה. היילי מצטלמת עם בוחרים בניו המפשייר
(צילום: Joe Raedle/Getty Images)
14 צפייה בגלריה
ארה"ב ניו המפשייר שלטי תמיכה ב ניקי היילי פריימריז
ארה"ב ניו המפשייר שלטי תמיכה ב ניקי היילי פריימריז
רגע האמת שלה מגיע. מציבים שלטים של היילי, אתמול במדינה הבאה שתצביע
(צילום: JOE RAEDLE / AFP)
14 צפייה בגלריה
ארה"ב ניו המפשייר רון דסנטיס פריימריז נפגש עם בוחרים
ארה"ב ניו המפשייר רון דסנטיס פריימריז נפגש עם בוחרים
רוצה לשמור על המקום השני. דסנטיס בכנס בוחרים באייווה
(צילום: Brandon Bell / AFP)
שום מועמד בתולדות הפריימריז הרפובליקניים לא הפסיד אחרי שניצח בשתי המדינות הראשונות, וכמעט בטוח שאם טראמפ ינצח גם בניו המפשייר הוא יכריז שהמרוץ נגמר. משמעות הדבר היא שההצבעה שם היא במידה רבה הצבעה של להיות או לחדול מבחינת היילי. אמש, בעיר רוצ'סטר, אמרה למשתתפים באירוע בחירות כי היא עצמה הצביעה לטראמפ פעמיים, "אבל אי-אפשר שהמדינה תהיה בבלגן, שהעולם יעלה באש ושנלך לעוד ארבע שנים של כאוס. לא נשרוד את זה. אי-אפשר לנצח את הכאוס הדמוקרטי עם כאוס רפובליקני".
כך או כך, נראה שדרכו של טראמפ לקרב חוזר מול ג'ו ביידן על הנשיאות בנובמבר סלולה, ולפי הסקרים האחרונים, נכון לעכשיו הוא גם צפוי לגבור על הנשיא הדמוקרטי. בצד הליברלי של המפה הפוליטית נערכים לאפשרות הזו, ועל רקע הצהרותיו הבוטות של טראמפ לאחרונה, כולל הבטחות לרדוף את יריביו ולהיות "דיקטטור ליום אחד", מזהירים מהסכנה הנשקפת לדמוקרטיה האמריקנית.
את הלך הרוח הזה ביטאה אמש סגנית הנשיא קמלה האריס, שבריאיון ל-ABC אמרה שהיא "פוחדת פחד מוות" מהאפשרות שטראמפ ינצח וישוב לתפקיד הנשיא. כשנשאלה אם היא מודאגת כמו בכירים דמוקרטים אחרים שטראמפ עלול לחזור היא השיבה: "אני מתה מפחד! ולכן אני נוסעת ברחבי המדינה שלנו. כשאנחנו חוששים לעתיד ילדינו, אנחנו נשארים במיטה ומתכסים? לא, אסור לנו. אנחנו חייבים להרוויח את הניצחון החוזר שלנו. אין שאלה".

מכשפה, רוצחת, חברה של אפשטיין: MAGA נגד סוויפטיז

בינתיים בימין העמוק של המחנה הרפובליקני תיאוריות הקונספירציה ממשיכות לפרוח. מגיש בכיר ברשת "פוקס ניוז" נתן בימים האחרונים פומבי לתיאוריית קונספירציה שלפיה ייתכן שכוכבת הפופ טיילור סוויפט היא "נכס של הפנטגון" ומשמשת למעשה כסוכנת סמויה לקידום האג'נדה הפוליטית של הדמוקרטים. המגיש ג'סי ווטרס התייחס בשידור להצלחתה האדירה של סוויפט בשנה האחרונה: "תהיתם פעם מדוע או כיצד היא התפוצצה ככה פתאום? ובכן, לפני כארבע שנים הציפה יחידת המבצעים הפסיכולוגיים של הפנטגון את הרעיון להפוך את טיילור סוויפט לנכס במהלך ישיבת נאט"ו".
14 צפייה בגלריה
ארה"ב בחירות פריימריז רפובליקניים דונלד טראמפ טיילור סוויפט
ארה"ב בחירות פריימריז רפובליקניים דונלד טראמפ טיילור סוויפט
טראמפ וטיילור סוויפט. לשניהם יהיה משקל גדול בבחירות, אבל למי יותר?
(צילום: AP Photo/Jae C. Hong, REUTERS/Mario Anzuoni)
בשלב זה הציג ווטרס קליפ מישיבה של מרכז הגנת הסייבר של נאט"ו שנערכה ב-2019, ושבה הוזכרה סוויפט במצגת שעסקה באופן שבו משפיענים יכולים לסייע להדוף הפצה של מיס-אינפורמציה. חוקרת שאינה שייכת לנאט"ו הזכירה בישיבה ההיא את הזמרת כדוגמה לידוענית פופולרית. לביסוס הרעיון שלו ציין ווטרס גם דיווחים על גידול שחל במספר הגולשים באתר Vote.org בספטמבר, מיד אחרי שסוויפט פרסמה באינסטגרם סטורי שבו עודדה את מעריציה להשתתף ב"יום רישום המצביעים הארצי" כדי לממש את הזכות להצביע בבחירות בנובמבר. הוא טען שמישהו יצר איתה קשר "מהבית הלבן או מאיזה מקום שזה לא יהיה".
בהמשך התוכנית הודה ווטרס שאין לו כמובן הוכחות לטענות, אך ספק אם זהו המסר שלקחו איתם צופיו. לפי נתונים רשמיים, כ-2.5 מיליון איש בממוצע צופים בתוכניתו של ווטרס, המשודרת בפריים טיים, והיא התוכנית השנייה הכי נצפית ברשתות החדשות בכבלים בארה"ב.

5 הדקות על טיילור סוויפט ב"פוקס ניוז":

דבריו של ווטרס באים כשברקע שלל התקפות שספגה טיילור סוויפט מגורמי ימין קיצוני בשנה האחרונה, במקביל לגידול שחל ברמת הכוכבות שלה. מגיש הרדיו סטו פיטרס, למשל, האשים אותה במעשי כשפים במופעים שלה וטען שהיא אחראית לרצח, אחרי שבן זוגה שחקן הפוטבול טרוויס קלסי הופיע במודעה לקידום חיסונים. בתמונות ערוכות שהופצו ברשת ניסו שונאיה לקשור אותה לעבריין המין המורשע ג'פרי אפשטיין, ופרשנים שמרנים תקפו אותה על חייה הפרטיים ודרך הופעתה.
הטענה שסוויפט היא סוכנת סמויה של הדמוקרטים נפוצה ברשתות לפני שווטרס נתן לה פומבי בשידור. "אמרתי את זה מ ה ה ת ח ל ה", כתב למשל פעיל בולט בתיאוריית הקונספירציה Qanon. "לא רק שאין ספק שטיילור היא מכשפה שטנית, אלא היא גם משמשת גם ככלי לוחמה פסיכולוגית של הפנטגון כדי להעביר אלפי קולות של צעירים לדמוקרטים". לורה לומר, אשת ימין קיצוני שהתמודדה בעבר על מקום בקונגרס וסייעה להפיץ את הטענות שהזמרת היא כלי לוחמה פסיכולוגית, אף טענה ש"שנת 2024 תהיה שנת ה-MAGA נגד הסוויפטיז". MAGA הם ראשי התיבות של "להפוך את אמריקה לגדולה שוב", סיסמתו של טראמפ, ו"סוויפטיז" הוא הכינוי של מעריצי סוויפט.
14 צפייה בגלריה
טיילור סוויפט
טיילור סוויפט
טרוויס קלסי, בן זוגה של סוויפט. היא "רוצחת" בגללו
(צילום: AP)
14 צפייה בגלריה
טיילור סוויפט
טיילור סוויפט
"אמרתי את זה מ ה ה ת ח ל ה". סוויפט צופה במשחק של בן זוגה
(צילום: Jason Hanna/Getty Images)
גם אם מדובר בתיאוריית קונספירציה בלבד, אין ספק שלסוויפט – שאינה מסתירה את עמדותיה הדמוקרטיות – יהיה משקל חשוב בבחירות. "אני לא יכול לחשוב על ידוען שהתמיכה שלו במועמד כלשהו תהיה נחשקת יותר משלה", אומר דייוויד ג'קסון, פרופסור למדעי המדינה באוניברסיטת באולינג גרין באוהיו. לכן הוא גם מעריך שההתקפות עליה רק יתגברו.